EL Acetilcolina (ACH) es una hormona neurotransmisora ​​producida por el sistema nervioso (central y periférico). Es una molécula simple producida en el citoplasma de las terminaciones nerviosas, que se deriva de la colina (un componente de la lecitina), que surge de su reacción con acetil-CoA en presencia de la enzima colina acetil transferasa (ChAT).

Acetil CoA + Colina = Acetilcolina

La acetilcolina fue el primer neurotransmisor descubierto en 1914 por el fisiólogo inglés Henry Hallett Dale (1875-1968) a través de estudios sobre impulsos nerviosos químicos. Recuerde que las neuronas son células cerebrales responsables de transmitir mensajes.

Tipos de receptores

Hay dos tipos de receptores de acetilcolina que regulan las funciones de la hormona neurotransmisora ​​en el cuerpo:

  • Muscarinico: son metabotrópicos (acción indirecta) unidos a una proteína G y actúan sobre las sinapsis neuronales
  • Nicotínico: son ionotrópicos, es decir, canales iónicos de acción directa, que actúan en las sinapsis neuronales y neuromusculares.

Función corporal y efectos

Esta hormona actúa en diferentes partes del cuerpo como un mensajero entre las células nerviosas, y sus principales efectos son sobre el sistema cardiovascular, el sistema excretor, el sistema respiratorio, el sistema muscular y el cerebro. Las funciones principales de la acetilcolina son:

  • Vasodilatación (dilatación de las venas, que hace que la sangre fluya más rápido en las venas)
  • Reducción de la frecuencia cardíaca debido a la disminución de la contracción cardíaca (regulación de la frecuencia cardíaca)
  • Aumento de las secreciones (salivación y sudoración).
  • Relajación intestinal
  • Contracción de los músculos.
  • Ayuda en la cognición (aprendizaje y memoria cerebral), ya que facilita la comunicación de las células cerebrales.

Dado que actúa sobre el cerebro, comer alimentos ricos en acetilcolina puede prevenir enfermedades degenerativas, por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer. Tenga en cuenta que hay una cantidad saludable de acetilcolina en el cuerpo; si se reduce o aumenta, puede causar varios problemas de salud, por ejemplo, intoxicación, latidos cardíacos irregulares, espasmos musculares, vómitos, entre otros.

Amplíe su conocimiento en el artículo: Neurotransmisores.

Alimentos ricos en acetilcolina

A continuación se presentan algunos alimentos que contienen vitamina B, colina:

  • Yema de huevo
  • Suero de leche
  • Queso
  • Avena
  • Soja
  • Frijol
  • Levadura
  • Hígado
  • Semillas de girasol
  • Hongos.
  • Pacana
  • Maní
  • Salmón

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