Año Nuevo Chino

Cada cultura tiene su propia concepción y organización del tiempo. En Brasil y en la mayoría de los países de Occidente y Oriente Próximo, obedecemos al calendario gregoriano. Creado en Europa en 1582 por el Papa Gregorio XIII, este calendario organiza la duración del año a partir del movimiento de traslación de la Tierra y por lo tanto tiene 365 días.

Sin embargo, algunas culturas, como la judía y la islámica, organizan su tiempo utilizando otros métodos. Lo mismo ocurre en China, que, aunque utiliza el calendario gregoriano como calendario civil, sigue su calendario lunisolar milenario para determinar los días festivos y las festividades.

Este calendario lunissolar también se conoce como un calendario agrícola o simplemente un calendario chino. En ella, la longitud de los años se mide en base a las fases de la Luna y la posición del Sol. Así, el primer día del año chino no sigue una fecha fija y varía según el movimiento de las estrellas.

En 2020, el Año Nuevo Chino se celebró el 25 de enero. Ese día se celebró el 4718º año del calendario lunisolar, la Luna Nueva estaba más cerca del decimoquinto grado de la constelación de Acuario. En 2021, la fecha se celebrará el 11 de febrero, cuando comenzará un nuevo ciclo.

El Año Nuevo Chino comienza con la primera Luna Nueva del calendario lunar y termina con la primera Luna Llena. Este período, que dura quince días, también se conoce como el Festival de la Primavera. Estas dos semanas entre una fase lunar y otra están llenas de supersticiones, simbolismos y tradiciones que los chinos siguen como una forma de atraer buenos augurios al año que comienza.

Tradiciones del Año Nuevo Chino

Así como nosotros tenemos nuestras tradiciones y supersticiones, también las tienen los chinos. Después de todo, todos queremos un año próspero y muy auspicioso. Aunque no está científicamente probado que llevar ropa interior amarilla traiga fortuna y prosperidad, ¡no cuesta nada intentarlo!

Aunque en los rituales de celebración del año nuevo, ya sea occidental u oriental, se utilizan ciertas simpatías para asegurar un año armonioso, hay una serie de diferencias entre ellos. Estas diferencias van desde su estética (colores, símbolos, etc.) hasta la duración de las fiestas.

En la víspera del Año Nuevo chino, la gente suele añadir rojo y oro a su ropa. Presentes en la bandera china, estos colores tienen un fuerte simbolismo para los chinos, especialmente en esta fecha; el rojo representa la fortuna, la alegría y la suerte, y el oro, a su vez, simboliza la prosperidad y la abundancia.

También es común que las casas se adornen con estos mismos colores. Además, no es raro encontrarse con estatuas o imágenes de dragones y leones dentro de las casas o en las calles. La representación de estos animales es vista como una forma de alejar los malos espíritus y los malos augurios.

Las frutas y las flores también están presentes en las casas chinas durante esta celebración. Entre las flores favoritas están los melocotoneros (que representan la suerte), los crisantemos (longevidad) y los narcisos (buena energía y vibraciones). En cuanto a las frutas, los chinos tradicionalmente comen naranjas y mandarinas, que son símbolos de felicidad.

Cuando el reloj da la medianoche, los miembros más viejos de la familia entregan sobres rojos a los más jóvenes y solteros. Dentro de ellos, siempre hay una cantidad de dinero que cuenta con el número ocho. Este número representa, para los chinos, la simetría perfecta, el infinito. Es tan querido por los chinos que los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en Beijing comenzaron el 08/08/08!

Es común que este período festivo dure 15 días, marcando el comienzo de la primera Luna Nueva y el comienzo de la primera Luna Llena del año. Durante estas dos semanas, los chinos hacen un poco de todo: rezan a los dioses y a los ancestros, rinden homenaje a sus parientes mayores, visitan a los amigos y a la familia, van a los templos, etc., todo según las tradiciones.

El 15 y último día de este festival, la gente sale a las calles con linternas de colores para celebrar la llegada de la Luna Llena y marcar el final de las festividades. En esta ocasión, es común comer albóndigas de arroz como una forma de purificar el organismo.

Los animales en el Año Nuevo Chino

Cada Año Nuevo representa el nombre de uno de los 12 animales del horóscopo chino, debido a que este horóscopo está organizado sobre la base de ciclos de 12 años, donde cada año está representado por un animal.

Según la tradición china, estos habrían sido los 12 animales que habrían respondido a la petición de Buda de celebrar una reunión. Así, para honrarlos, se convirtieron en símbolos de la astrología china.

La posición de cada uno de estos animales se definió a partir del orden en que se habrían reunido con Buda. Así, cada ciclo sigue la siguiente secuencia: ratón, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo.

Aún así, según la tradición, cada animal recibe también la influencia de uno de los cinco elementos que, para los chinos, componen el universo, siendo ellos: metal, madera, agua, fuego y tierra. Por eso el calendario lunisolar chino tiene cinco ciclos de 12 años.

El año 2019 marcó el final de otro ciclo de una docena de años. Así, en 2020 comenzó el año del ratón. Aunque no es un animal muy bien visto a los ojos de occidente, para varias culturas orientales (incluyendo la china), el ratón representa la inteligencia, la fertilidad y el liderazgo.

En Brasil

Aquí en Brasil, el Año Nuevo Chino se celebra en algunas ciudades. En São Paulo, el mayor centro chino-nipón de Brasil, la celebración toma las calles del barrio de Liberdade, una zona marcada por restaurantes, tiendas y almacenes de inmigrantes chinos, japoneses o coreanos. Con la concentración en la Plaza de la Libertad, la fiesta tiene música, fuegos artificiales, presentaciones y mucha comida típica!

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La celebración también tiene lugar en la capital de Río de Janeiro, donde se celebra el Año Nuevo Chino en la colonia oriental de Santa Cruz. Además de este lugar, la celebración tiene lugar en el barrio de Tijuca, en la colonia oriental de la Rua da Alfândega, situada en la región del Sáhara, y en Vista Chinesa, donde hay una gran concentración de chinos y turistas.