Ansiedad por enfermedad, cada vez más extendida

Ansiedad por enfermedad, cada vez más extendida

¿Qué pasa si tengo una enfermedad cardíaca? ¿Qué pasa si me infecta? ¿Y si esta mancha en la piel fuera algo grave? La ansiedad por enfermedad es un trastorno cada vez más común. Descubre lo que es.

Miedo a contagiarse, a haber contraído una enfermedad, la obsesión de consultar constantemente en internet para ver si el malestar experimentado es síntoma de algo grave … El trastorno de ansiedad por enfermedad está creciendo exponencialmente en este último período, hasta el punto de que hay muchas personas que se sienten dominadas por la aprensión.

Al leer esta descripción, podríamos pensar que es la hipocondría clásica. Bueno, cabe señalar que este término ha dejado de usarse en diagnósticos desde la quinta edición de Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) del 2013.

Además de esto, cabe destacar dos aspectos. No es nada fácil vivir con el miedo constante a enfermar. Este sentimiento, de hecho, provoca malestar, miedo e interfiere en la vida privada y profesional de la persona, alimentando aún más el sufrimiento. A esto se suma la dificultad para diagnosticar esta condición psicológica específica.

Cuando una persona acude al médico de atención primaria y reporta síntomas específicos, es muy probable que el profesional se concentre en estas manifestaciones prescribiendo incluso pruebas específicas. El trastorno de ansiedad por enfermedad no siempre se tiene en cuenta. Intentemos profundizar el tema en las siguientes líneas.

Trastorno de ansiedad por enfermedad: síntomas, causas, tratamiento

En el trastorno de ansiedad por enfermedad, suelen ocurrir dos situaciones curiosas. La primera es que cuando el interesado acude al médico y se confirma que está en buen estado de salud, no está satisfecho con el diagnóstico y busca otras opiniones. Él no se rinde. En segundo lugar, También hay quienes, aunque crean que están experimentando multitud de síntomas, no consultan al médico por miedo., pánico genuino.

“¿Qué pasa si me diagnostican una enfermedad grave? ¿Y si me dijera que no hay cura para mi enfermedad? «. Como puede ver, se trata de estados en los que el miedo alimenta un círculo vicioso. El aspecto más complejo es que estas situaciones generalmente son crónicas, lo que significa que algunas personas comenzaron a mostrar el miedo a enfermarse durante la adolescencia y mantienen el mismo patrón en la edad adulta.

Sin ayuda, sus vidas se ven seriamente limitadas; centrados únicamente en el cuerpo, en las sensaciones vividas y en la búsqueda de síntomas que no dudarán en comparar con las descripciones clínicas en Internet.

Cabe recordar una vez más que ya no hablamos de hipocondría, un matiz peyorativo que se ha eliminado de los manuales de diagnóstico; además, ahora se están considerando múltiples factores. Veámoslos a continuación.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de ansiedad por enfermedad?

Hasta hace poco, todos llamábamos hipocondríaco a la persona obsesionada con el miedo de contraer prácticamente todas las enfermedades existentes. Pero detrás de este comportamiento hay mucho más: dolor emocional, dificultad para realizar las actividades diarias, tener que ser bueno en el trabajo sin preocuparse por virus, bacterias, etc.

Para hacer un diagnóstico preciso, el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) requiere que considere los siguientes criterios:

  • El paciente ha estado en constante preocupación que ha durado más de 6 meses.. Su malestar radica en contraer diversas enfermedades o padecer algunos trastornos psicológicos.
  • Fácilmente alarmado por cualquier molestia: picazón en la piel, dolor de estómago, tics oculares, molestias en la garganta, tos, etc.
  • A pesar de sus miedos, no presenta ninguna enfermedad ni manifestación clínica.. Las pruebas médicas no revelan ninguna alteración.
  • Las personas con trastorno de ansiedad por enfermedad tienden a ver a su médico con frecuencia. Pero por otro lado, también están los que no acuden al especialista por miedo, evitan las visitas y esto intensifica aún más el malestar -> creo que estoy enfermo, pero no quiero ir al médico porque temo que me confirme que lo estoy.

Cual es el origen?

El trastorno de ansiedad por enfermedad tiende a tener más de una condición comórbida subyacente. Es decir que generalmente la persona que tiene miedo de enfermarse tiene más problemas, más trastornos psicológicos que pueden durar años.

En este sentido, estudios como el realizado por la Universidad de Madhya Pradesh, en India, muestran resultados particularmente interesantes:

  • La mayoría de las personas que van al médico padecen ansiedad.
  • Aproximadamente el 18% de estos pacientes tienen antecedentes familiares con la misma patología clínica.
  • El 32,1% sufrieron abusos en la infancia.
  • El 25% también sufre depresión.
  • El 23% padece algún tipo de trastorno de ansiedad (fobias, trastorno de ansiedad generalizada, etc.).

En otras palabras, la ansiedad por enfermedades tiene desencadenantes subyacentes y, a su vez, provoca más trastornos psicológicos.

¿En qué consiste el tratamiento?

¿Existe una solución para las personas que sufren de ansiedad por enfermedad? Obviamente, sí. Sin embargo, es necesario apoyarse en la psicoterapia, y específicamente en la terapia cognitivo-conductual. Este enfoque le permite manejar los estados de ansiedad al dejar de lado los pensamientos disfuncionales o aquellos que intensifican el problema y el sufrimiento.

Poco a poco, día a día, la persona aprende a aplicar razonamientos, reflexiones y pensamientos más saludables para adoptar un comportamiento adecuado y, por tanto, más tranquilizador, libre del miedo a enfermarse. Asimismo, es necesario tratar cualquier problema de raíz (abuso infantil, experiencias traumáticas, etc.).

Finalmente, también se pueden recetar ansiolíticos o antidepresivos (como inhibidores de la recaptación de serotonina), pero esto dependerá del médico. De todas formas, la terapia más eficaz en este sentido es siempre la psicológica. Tengamos esto en cuenta.

  • Asociación Americana de Psiquiatría (APA) 2013. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5)
  • Pandey, S., Parikh, M., Brahmbhatt, M. y Vankar, GK (2017). Estudio clínico del trastorno de ansiedad por enfermedad en pacientes ambulatorios médicos. Archivos de Psiquiatría y Psicoterapia, 19(4), 32–41. https://doi.org/10.12740/APP/76932
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    Psiquiatría mundial. 2006; 5 (1): 47–50
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