Diferencias entre Alzheimer y Parkinson

Diferencias entre Alzheimer y Parkinson

¿Conoce las diferencias entre el Alzheimer y el Parkinson? Estas son las formas más comunes de demencia y en este artículo te contamos todo sobre ellas.

¿Conoce las diferencias entre el Alzheimer y el Parkinson? Primero que nada, es bueno saber que estas son las formas más comunes de demencia. En concreto, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Alzheimer constituye el 60-70% de los casos de demencia.

Sin embargo, se trata de dos patologías muy diferentes que no siempre, entre otras cosas, provocan demencia (aunque en la mayoría de los casos es así). Entre el 20 y el 60% de las personas con Parkinson sufrirán demencia.

El estudio de Buter et al. (2008) publicado en la revista Neurología, a la que asistieron 233 personas con Parkinson, dice que alrededor del 60 por ciento de los pacientes sufrieron demencia durante los siguientes 12 años.

Pero, ¿qué es la demencia? El conjunto de síntomas que se presentan como consecuencia de un daño o trastorno neurológico.: pérdida o debilitamiento de las facultades mentales, en particular las relacionadas con el área cognitiva (como pérdida de memoria o alteraciones del razonamiento), conductuales (alteraciones del comportamiento) y personalidad (cambios en la personalidad, irritabilidad, labilidad emocional, etc.).

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Las enfermedades neurodegenerativas más comunes: Alzheimer y Parkinson

Agruparemos las diferencias entre Alzheimer y Parkinson en bloques, extraídos de dos libros de texto de psicopatología de referencia: Belloch, Sandín y Ramos (2010) y el DSM-5 (APA, 2014).

Primer bloque de diferencias entre el Alzheimer y el Parkinson

Síntomas cognitivos

La primera diferencia entre el Alzheimer y el Parkinson se refiere a las manifestaciones cognitivas. En el Parkinson los errores ocurren durante la recuperación de datos en la memoria, mientras que en el Alzheimer se refieren al momento previo, es decir, a la codificación de los datos. La memoria y la atención están más deterioradas en el caso del Alzheimer.

Síntomas motores

La persona con Parkinson se queja de los denominados parkinsonismos, un cuadro clínico caracterizado por los siguientes síntomas: rigidez, temblor, bradicinesia (enlentecimiento del movimiento) e inestabilidad postural. Por el contrario, en el Alzheimer es un evento muy raro.

En particular, la rigidez y la bradicinesia son frecuentes en el Parkinson, mientras que en el Alzheimer estos síntomas ocurren solo ocasionalmente. Finalmente, El temblor es un síntoma típico del Parkinson, pero raro en el Alzheimer..

Síntomas psicóticos y otros

Ambas enfermedades neurológicas pueden causar otros síntomas además de los enumerados anteriormente. Por ejemplo, el delirio aparece ocasionalmente en la enfermedad de Alzheimer, mientras que en el Parkinson está prácticamente ausente. Recordemos que el delirio es un trastorno de causa orgánica que afecta principalmente a la conciencia y la atención.

En cuanto a los síntomas psicóticos, Ambas condiciones pueden causar alucinaciones visuales. (más o menos en la misma proporción). También pueden aparecer delirios, frecuentes en el Alzheimer y ocasionalmente en el Parkinson.

Síntomas patológicos

Las diferencias entre el Alzheimer y el Parkinson también son cerebrales (sustancias, neurotransmisores, estructuras atípicas, etc.). Mientras Las placas seniles, o depósitos extracelulares de moléculas en la materia gris, son típicas de la enfermedad de Alzheimer., en el Parkinson rara vez aparecen.

Lo mismo ocurre con otras estructuras, como las agrupaciones neurofibrilares, frecuentes en el Alzheimer, pero mucho más raras en el Parkinson.

Por otro lado, el Parkinson suele causar demencia con cuerpos de Lewy. En cuanto a los neurotransmisores, sabemos que la deficiencia de acetilcolina a menudo ocurre en el cerebro de personas con Alzheimer, pero rara vez en personas con Parkinson.

Finalmente, El Parkinson se acompaña de una deficiencia de dopamina que no ocurre en el Alzheimer.

Segundo bloque de diferencias entre Alzheimer y Parkinson

Edad e incidencia

Entre las diferencias entre el Alzheimer y el Parkinson también podemos mencionar la edad a la que se presentan. En este sentido, el Parkinson suele aparecer alrededor de los 50-60 años, mientras que el Alzheimer a partir de los 65 años en adelante. Además, la incidencia de la enfermedad de Alzheimer es más alta que la de Parkinson. Según el DSM-5 (2014), es del 6,4% en Europa.

Tipo de demencia

La persona con Alzheimer experimentará demencia cortical, que es la que afecta a la corteza cerebral. En la enfermedad de Parkinson, en cambio, hablamos de demencia subcortical, por lo tanto de las áreas subcorticales del cerebro; esto también será posterior al primero.

Las demencias corticales se manifiestan típicamente con síntomas cognitivos., mientras que aquellos subcorticales con síntomas motores. Sin embargo, pueden aparecer juntos en mayor o menor medida.

Específicamente, las demencias corticales incluyen: Alzheimer, demencia frontotemporal, demencia de Creuzfeldt Jacob y demencia con cuerpos de Lewy; las subcorticales son la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la demencia asociada al VIH.

«El Alzheimer borra la memoria, no los sentimientos».

-Pascual Maragall-

  • APA (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid: Panamericana.
  • Belloch, A.; Sandín, B. y Ramos (2010). Manial de Psicopatología. Volumen II. Madrid: McGraw-Hill.
  • Buter, TC, Van den Hout, A., Matthews, FE, Larsen, JP, Brayne, C. y Aarsland, D. (2008). Demencia y supervivencia en la enfermedad de Parkinson: un estudio poblacional de 12 años. Neurología, 70 (13): 1017-1022.