El síndrome de Balint

El síndrome de Balint

El síndrome de Balint es un trastorno causado por lesiones bilaterales de los dos lóbulos parieto-occipitales que afectan a la conexión entre las áreas corticales de la visión y las áreas motoras pre-Rolandic. Se caracteriza por la ataxia óptica, la incapacidad de ver y captar objetos y la falta de atención visual.

A principios del siglo XX, en 1909, el doctor húngaro Rezsö Balint – que dio su nombre al síndrome de Balint- presenta una descripción de un cuadro clínico ya observado a finales del siglo XIX y llamado ataxia óptica. Se caracteriza por la dificultad de agarrar objetos precisamente porque los ojos y las manos no se mueven de manera coordinada.

Más tarde, Smith en 1916 y Holmes en 1918 reinterpretaron esta condición como un defecto en la orientación visual-espacial.

En 1953, Hécaen y Ajuriaguerra definen definitivamente el marco descriptivo de la El síndrome de Balintque consiste en parálisis psíquica del ojo, ataxia visual-motora y falta de atención visual.

Características del síndrome de Balint

El síndrome de Balint se caracteriza principalmente por tres alteraciones que constituyen la tríada específica de este cuadro clínico:

  • Incapacidad para ver y agarrar objetos.
  • Ataxia óptica.
  • La falta de atención visual, que interfiere principalmente en la periferia del campo, aunque la atención a otros estímulos se mantenga sin cambios.

«El nexo insensible que conecta todas las imágenes, las más distantes y las más diversas, es la visión.»

-Robert Bresson…

Las causas del síndrome de Balint

Esta perturbación es producida por lesiones bilaterales en los lóbulos parietales o en las zonas parieto-occipitales …como resultado de heridas de bala, derrame cerebral u otros traumas. Las áreas afectadas son:

  • La circunvolución angular.
  • La zona dorsolateral del lóbulo occipital (zona 19).
  • La pre-punción (lóbulo parietal superior).

Los exámenes más recientes de los casos destacan la La lesión por circunvolución angular como factor crítico para el desarrollo del síndrome de Balint.

Síntomas

Las personas que sufren de este trastorno no son capaces de localizar un estímulo visual, tienen perturbaciones en la percepción de la profundidadTienen una capacidad limitada para cambiar la dirección de su mirada ante un estímulo y, cuando lo hacen, lo hacen de manera desorganizada sin lograr la precisión necesaria, ni pueden mantener la fijación correcta.

Un signo característico de la patología es la simultagnosia, es decir, el estrechamiento de la atención visual sobre un objeto-estímulo con la consiguiente incapacidad de percibir el espacio visual en su totalidad.

Esto es sorprendente, ya que los sujetos pueden ver hasta los más pequeños detalles (manchas, objetos diminutos), pero no la escena global, por lo que en la mayoría de los casos actúan como si fueran ciegos.

Peculiaridades de la perturbación

En un examen objetivo algunos pacientes pueden seguir el movimiento de sus dedos, pero no el del examinador.De la misma manera, pueden tocar puntos específicos de su cuerpo, pero no objetos externos.

La dificultad para cambiar el enfoque visual dificulta el inicio de la fijación, que se manifiesta como un síntoma de falta de atención visual.

La dificultad de localizar el estímulo visual en el espacio -que se desorganiza cuando el estímulo es de otra naturaleza- produce ataxia óptica.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Se evalúa la alteración de la visión de los objetos observando el movimiento de los ojos y la fijación de los ojos frente al movimiento y a la desactivación manual de un estímulo, como una linterna de ojos.

La alteración de la capacidad de agarrar objetos se evalúa mostrando diferentes objetos a diferentes alturas y con diferentes colores y tamaños, de manera que se pueda observar el movimiento y la dificultad para alcanzarlos, así como el tiempo necesario para realizar la actividad.

La ataxia óptica se evalúa leyendo un texto, calculando el número de errores, la falta de fluidez debido a las interrupciones, o observando los movimientos sacádicos y la fijación.

Es posible que experimente una falta de atención visual de manera indirecta, ya que la memoria reciente está determinada por la multiestimulación visual; o bien observando cómo el paciente sigue o no sigue el movimiento de la linterna o ciertos estímulos de luz progresiva.

«La visión es el arte de ver cosas invisibles».

-Jonayhan Swift…

Tratamiento del síndrome de Balint

Ya que el síndrome de Balint se manifiesta como consecuencia de una grave lesión cerebral, el tratamiento consiste en recuperar las funciones perdidas a través de sesiones de rehabilitación.

En la mayoría de los casos se utiliza la terapia ocupacional como enfoque principal. Esta terapia puede llevarse a cabo utilizando métodos tradicionales o aplicando nuevas tecnologías, dependiendo del tamaño del caso y de las opciones del médico tratante.

La terapia tiene como objetivo reducir, en la medida de lo posible, las dificultades que presentan los pacientesy para mejorar sus habilidades para que puedan manejar mejor su condición.

  • Clavagnier, S. (2007). El síndrome de Balint: la visión desorientada. Mente y cerebro. 22.
  • Rodríguez, I.P.; Moreno, R. y Flórez, C. (2000). Alteraciones oculomotoras en el síndrome de Balint: terapia ocupacional asistida por ordenador. Revista motricidad, 6; 29-45. Universidad Complutense de Madrid.