El síndrome de la Espada de Damocles

El síndrome de la Espada de Damocles

¿Sabes lo que es el síndrome de la Espada de Damocles y cómo manejarlo?

A menudo se utilizan figuras de la historia o la mitología para nombrar y explicar diversas experiencias psicológicas; entre ellas se encuentra la figura de Damocles, cuya historia se utiliza para explicar el caso de una persona curada de una enfermedad grave que cae presa del miedo a volver a enfermar. El síndrome de la Espada de Damocles se refiere al miedo excesivo a una recaída.

Este síndrome se encuentra particularmente en los pacientes de cáncer. En estos casos, el miedo a una recaída es perfectamente normal e incluso bien fundado.

El síndrome de la Espada de Damocles se manifiesta cuando este miedo se vuelve intenso e interfiere en la vida diaria de la persona, convirtiéndose en patológico. En las siguientes líneas explicaremos este síndrome en detalle y también las posibilidades de manejarlo..

¿Por qué el miedo a la recaída lleva este nombre?

El síndrome de la Espada de Damocles indica el miedo y la inseguridad patológicos vinculados a la posibilidad de volver a contraer una enfermedad de la que uno se cura. Según el mito, Damocles era miembro de la corte de Dionisio I, tirano de Siracusa, que intercambió su lugar en la mesa con el tirano para disfrutar de sus privilegios.

Una noche durante un banquete, Damocles miró hacia arriba y notó sobre él una espada que colgaba de un hilo extremadamente delgado…. Consciente de esto, ya no podía disfrutar del banquete y comenzó a pensar que la espada podría caer sobre él en cualquier momento.

Una dinámica similar ocurre con los pacientes de cáncerque, tras superar la enfermedad, desarrollan miedos irracionales vinculados a una posible recaída.

Tales temores aumentan a medida que se acercan las fechas de los exámenes de rutina, ya que el fantasma de la enfermedad puede volver a ser real, haciendo que los resultados de la salud conquistada se desvanezcan.

«El síndrome de la Espada de Damocles indica un miedo excesivo a la recaída».

¿Qué causa el síndrome de la Espada de Damocles?

El síndrome de la Espada de Damocles es el resultado de una experiencia de vida que vincula al individuo a un miedo extremadamente intenso, a la falta de tolerancia ante situaciones inciertas que todos los seres humanos compartimos y a la sensación de falta de control ante una recaída en una enfermedad como el cáncer.

Estos aspectos pueden causar tal síndrome en los que sobreviven a una enfermedad gravey puede acompañar al paciente por el resto de su vida. Lo peor es que, incluso ante resultados médicos positivos, el miedo no tiende a desvanecerse. En tales casos, la persona se inclina a pensar que las pruebas no son eficaces para detectar cualquier recaída.

Por otro lado, aquellos que sobreviven a un tumor durante la infancia tienen una alta probabilidad de desarrollar este síndrome. Aunque la tasa de supervivencia del cáncer infantil ha aumentado del 60% al 80%, según un estudio realizado por la Escuela de Medicina de Mayo (Cupit-Link, Syrjala y Hashmi, 2018), el diagnóstico de cáncer sigue vinculando a los antiguos pacientes con temores más primitivos.

Porque más allá del miedo a la muerte, está el miedo al dolor y a perder la «normalidad».. Cualquier síntoma que pueda estar relacionado con la enfermedad se experimenta como extremadamente chocante y amenazador.

Cómo manejar el síndrome de la Espada de Damocles

En primer lugar, es esencial seguir el consejo médico dado por el especialista. Por otro lado, no es raro que las personas cercanas al paciente, aunque animadas por las mejores intenciones, terminen aumentando su miedo a través de opiniones o historias.

En segundo lugar, hay que experimentar las emociones, comunicarlas y aceptarlas. Para las personas que han sobrevivido a las situaciones que les han marcado, puede ser extremadamente útil utilizar la psicoterapia o los grupos de apoyo. Esto les permitiráaprender a manejar las emociones de una manera adaptable.

En este sentido, trabajar con la familia del ex-paciente de cáncer es también crucial. De acuerdo con lo publicado en el Revista de Educación sobre el Cáncer (Curda, 2010), este es un aspecto fundamental para superar el síndrome de la Espada de Damocles, porque el contexto familiar tiene el poder de calmar o aumentar el miedo a una recaída.

Si hablas de la enfermedad a una persona que está curada, sin su petición explícita, le estás impidiendo mirar hacia adelante.

Por otra parte, la persona puede desarrollar algunos habilidades que le ayudan a vivir en el presente y a manejar la ansiedad anticipada. Porque, hay que ser realista, el miedo a una recaída se basa en datos: en muchos casos las posibilidades son altas. El problema surge cuando estas posibilidades se sobreestiman o las ansiedades anticipadas limitan severamente la vida diaria de la persona.

En conclusión

Al igual que con otros síndromes o experiencias psicológicas, dejar atrás el síndrome de la Espada de Damocles se hace más fácil con la ayuda de un profesional. En ese sentido, tanto los grupos de apoyo como las terapias psicológicas especializadas son un instrumento clave en el manejo del miedo a una posible recaída.