Dentro de 35 días, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) darán un paso importante en su programa de exploración espacial. El país lanzará una sonda a Marte, que se espera que orbite el planeta durante un año marciano (687 días), recopilando información sobre su clima.

Los Emiratos Árabes Unidos, poco a poco, han estado garantizando una posición importante en el escenario de la investigación espacial: en el año pasado, enviaron a su primer astronauta a la Estación Espacial Internacional (EEI), y ahora se están preparando para su primera misión interplanetaria.

La Misión Hope Mars está siendo planeada desde 2014, y ahora, tiene una fecha de lanzamiento: 14 de julio. Si todo va bien, la sonda debería viajar 493 millones de kilómetros en el espacio hasta llegar a la órbita marciana en enero de 2021. La elección de la fecha no es aleatoria: el próximo año el país celebrará su 50 aniversario, y el avance servirá como un celebracion.

La misión no solo será la primera exploración de Marte por los Emiratos Árabes Unidos, sino también la primera vez en la historia que el clima del planeta será monitoreado diariamente, con todas sus oscilaciones.

La sonda contará con tres sensores para evaluar la composición atmosférica del planeta: una cámara capaz de medir el polvo y el ozono; un espectrómetro infrarrojo enfocado en las capas inferiores de la atmósfera y un espectrómetro ultravioleta para medir los niveles de oxígeno e hidrógeno.

Recuerde que el oxígeno y el hidrógeno son elementos esenciales para la presencia de agua, lo que, por tabla, es vital. por la existencia de la vida tal como la conocemos. Un enfoque de la investigación será entender por qué estos dos elementos escapan de Marte. Pero los planes a largo plazo son aún más grandes. Los EAU esperan instalar una comunidad autosostenible en el planeta para el año 2117. Parece audaz, ¿no?

Los primeros datos deben estar disponibles aproximadamente dos meses después de que la sonda comience su órbita. Los científicos garantizan que la información se distribuirá a otros 200 institutos de investigación como una forma de complementar las misiones pasadas.

Para la exploración espacial en general, la Misión Hope Mars significa romper la dominación en este sector. En los últimos años, ha habido una mayor participación de otras iniciativas nacionales distintas de la NASA o la Agencia Espacial Europea (ESA). Además, las empresas privadas también juegan un papel más importante en el negocio del acero, como SpaceX, por ejemplo.

Para los Emiratos Árabes Unidos, esto representa un estímulo para el progreso económico y una invitación a los jóvenes a seguir profesiones relacionadas con la ciencia. Durante un seminario web que trató sobre la misión, la Ministra de Ciencias Avanzadas Sarah Al-Amir dijo: “Hoy, los Emiratos Árabes Unidos es una economía basada en servicios, logística, petróleo y gas. En la región, se considera una economía diversificada, pero si proyectamos esto aún más, la importancia de los sectores intensivos en conocimiento será cada vez más importante para el país ”.

Aunque la base de la misión fue desarrollada por los árabes, otros institutos de investigación ayudaron en la construcción de la plataforma. La Universidad de Colorado, la Universidad Estatal de Arizona y el Laboratorio de Ciencias Espaciales en Berkeley (California), todos estadounidenses, participaron en el proyecto. Como el país aún no tiene una plataforma de lanzamiento, recurrieron al Centro Espacial Tanegashima en Japón para organizar el partido.

Vale la pena recordar que 2021 será un año ocupado en Marte. Además de la Misión Hope Mars lanzada por los EAU, la NASA también enviará el rover Mars Perseverance y China enviará el satélite Tianwen-1. Si se organiza adecuadamente, todos estudian el planeta rojo.