Empatía instrumental subyacente a la manipulación

Empatía instrumental subyacente a la manipulación

La empatía instrumental a menudo es representada por perfiles narcisistas y psicopáticos. Son personas que intuyen las realidades emocionales de los demás, pero que optan por explotarlas en su propio beneficio.

La empatía instrumental es esa dimensión que suele ser típica del psicopático o narcisista. A diferencia de lo que se podría pensar, estos perfiles leen nuestras emociones y se identifican con ellas. Una vez hecho esto, sin embargo, utilizan esa conexión para manipularnos, atraernos hacia ellos y lograr su objetivo, sin sentir ningún remordimiento.

En el tejido social, la empatía representa lo positivo y deseable que es. Olvidemos, sin embargo, la otra cara de la moneda, menos brillante y compleja, de esta dimensión. A menudo nos repetimos que las personas que son capaces de herir a otros, física y psicológicamente, carecen de empatía.

No obstante, un estudio publicado en la revista Cerebro, realizado por los doctores Harma Meffert y Valeria Gazzola, destaca un aspecto que es importante tomar en consideración. El sistema de neuronas espejo, que nos ofrece la capacidad de sincronizarnos con las emociones de los demás, también es activo en psicópatas que han cometido actos delictivos.

En estos perfiles la conexión con los demás es corta, episódica y orientada a objetivos concretos. Por tanto, no parecen carentes de empatía, pero no tienen una preocupación real por los que sufren, ya que rara vez vienen y se identifican con las emociones de los demás. Parece tomar forma en ellos el claro deseo de explotar a los demás.

Quien lucha con monstruos debe tener cuidado de no convertirse él mismo en un monstruo.

– F. Nietzsche-

Empatía instrumental: siento tu dolor, pero no me importa

En el campo de la neurociencia cognitiva Se han realizado varios descubrimientos con respecto a la comprensión del comportamiento humano. Entre estos, la empatía toma forma en diferentes áreas de nuestro cerebro. Por tanto, se necesitan diferentes habilidades para entrar en contacto con las realidades de los demás, saber qué siente el otro, qué puede pensar y qué podríamos sentir nosotros en su lugar.

Expertos en el tema, como el Dr. Frans de Waal, conocido primatólogo, señalan que en ocasiones estos mecanismos pueden presentarse de manera diferente, varían de persona a persona. Esto significa que algunos individuos (incluidos los primates) perciben la realidad emocional de sus semejantes y se sienten motivados a actuar para ayudarlos.

Otras personas, por otro lado, reconocen las emociones de los demás, pero aún así eligen no hacer nada. No sienten esa necesidad, esa motivación para actuar.

Luego hay una tercera vía, aquella en la que se basa la empatía instrumental. Nos referimos a aquellas personas que son conscientes de las emociones de los demás y las utilizan en su propio beneficio. Manipulan y hieren sin remordimiento ni examen de conciencia.

Características de la empatía instrumental

Las personas que recurren a la empatía instrumental suelen ser tan encantadoras como ambiguas, lo que nos lleva a pensar que están realmente preocupadas por nosotros. Ahí convencen de la autenticidad de ese sentimiento y de que su comportamiento es noble. Aún así, tienen un propósito muy específico.

Como se anticipó, estos rasgos son comunes entre los psicópatas e incluso los narcisistas, pero también las personas con motivos ocultos y egoísmo. Estos individuos están dotados de empatía, es decir, comprenden lo que sienten los demás al observar su comportamiento, expresiones, tono de voz, etc.

Ellos entienden, pero no van al fondo, nunca llegan a la empatía emocional, esa dimensión en la que uno «siente» en la piel lo que siente el otro.

Christian Keysers, de la Universidad de Groningen, nos dice que las personas con un perfil psicopático sienten emociones, pero su empatía parece estar equipada con una especie de «interruptor». Esto significa que es un proceso que se enciende y apaga.

Cuando se revela, lo hace por un breve momento, en una ocasión determinada y con un propósito. Estas personalidades obtienen información precisa de nosotros para conocer nuestras debilidades y poder explotarlos para manipularnos.

¿Cómo lidiar con una persona cuya empatía no es emocional?

La empatía instrumental no es comparable a la empatía emocional. No hay conexión profunda, la persona no se pone en nuestro lugar y no tiene ganas de ayudarnos. A corto y largo plazo, también nos perjudica, nos hace vulnerables. Surge espontáneamente la pregunta de cómo comportarse en estos casos.

Según un estudio realizado en 2011 y publicado en el Revista de personalidad y psicología social, se demuestra que los individuos con perfil narcisista saben que los demás no tienen una buena opinión de ellos, que no inspiran confianza. Sin embargo, esto no les molesta ni es una razón válida para provocar cambios en ellos.

Por tanto, se trata de personalidad en la que reconocemos la ausencia de un auténtico contacto emocional, pero también el desinterés por los posibles daños que les causan y la opinión negativa hacia ellos.

Figuras con altos niveles patológicos, en los que suelen ocurrir muchos otros trastornos mentales. Por lo tanto, rara vez recurren a un profesional o aceptan ayuda para implementar un cambio.

Randall Selekin, de la Universidad de Alabama, es un experto en personalidades psicopáticas y actualmente está llevando a cabo programas de «remodelación mental» para trabajar en estos aspectos. El objetivo es muy ambicioso: reactivar la empatía emocional en estos individuos.

De nuestra parte si creemos que una persona cercana a nosotros hace uso de la empatía instrumental, debemos distanciarnos. Una barrera para la seguridad personal.

  • De Waal, Frans. La era de la empatía: lecciones de la naturaleza para una sociedad más amable. Libros de Broadway, 2010.
  • Decety, J. (2015). Las vías neurales, el desarrollo y las funciones de la empatía. Opinión actual en ciencias del comportamiento, 3, págs. 1-6.
  • Shirtcliff, EA, Vitacco, MJ, Graf, AR, Gostisha, AJ, Merz, JL y Zahn-Waxler, C. (2009). Neurobiología de la empatía y la insensibilidad: implicaciones para el desarrollo de la conducta antisocial. Ciencias del comportamiento y derecho. https://doi.org/10.1002/bsl.862