Galeno, biografía de un médico brillante.

Galeno, biografía de un médico brillante.

Galeno es reconocido por sus increíbles descubrimientos nacidos de una ferviente curiosidad. En una era casi totalmente desprovista de herramientas de diagnóstico y conocimiento en el campo de la biología, logró establecer ideas y principios que serían la base de la práctica médica durante siglos.

El nombre de Galeno está tan estrechamente ligado a la historia de la medicina que el adjetivo “galénico” todavía se usa hoy en día para referirse a los medicamentos. Después de Hipócrates, se le considera el representante más famoso en el campo de la salud en la antigüedad. Su contribución fue fundamental en las ciencias médicas tal como las conocemos hoy.

Los estudios de Galen han guiado la medicina durante más de mil años. Su investigación sobre el cuerpo humano sentó las bases de toda la anatomía. Sus innumerables contribuciones incluyen el descubrimiento de que la sangre no fluía por sus venas, sino el aire. Además de la descripción de las válvulas del corazón, las funciones de los riñones y la vejiga y algunas nociones básicas del cerebro.

Galeno también fue el primero en experimentar y describir una epidemia. Fue testigo de primera línea de la plaga de Antonine, también conocida como la plaga de Galeno. La pestilencia marcó una división en la historia del mundo antiguo, y aunque los médicos no la entendieron completamente, dejaron datos importantes sobre ella.

«Recuerda que el mejor médico es la naturaleza: cura dos tercios de las enfermedades y no habla mal de los compañeros».

-Galeno-

Galeno, un predestinado?

Galeno nació alrededor del 129 o 130 d.C. en Pérgamo., una ciudad que en ese momento formaba parte de los territorios griegos pero que ahora forma parte de Turquía. Nuestro médico nació en una familia rica y aristocrática. Su padre, Elio Nicone, fue un próspero arquitecto y terrateniente. Poco se sabe de su madre, excepto que tenía un temperamento difícil.

De cualquier manera, los padres de Galen se aseguraron de que su hijo recibiera una educación sólida. Se dice que una noche su padre soñó con uno de los dioses de la medicina, Asclepio o Esculapio. El dios le dijo en un sueño que su hijo debería estudiar medicina, por lo que instó a Galeno a seguir esta profesión.

Galeno inicialmente estudió en el templo de Asclepio de Pérgamo, donde recibió nociones de medicina y religión para la época. avanzado. El futuro médico luego fue a estudiar a Esmirna y Corinto, donde se familiarizó con el trabajo de Hipócrates que influyó significativamente en su educación.

Un médico destacado

Tras mudarse a Alejandría, la verdadera meca del conocimiento de la época, Galen completó su formación principalmente en anatomía y fisiología. En la metrópolis pudo diseccionar cadáveres, entendiendo mejor el funcionamiento del cuerpo humano.

Regresó a su ciudad natal con motivo de la muerte de su padre. Allí se convirtió en médico de la escuela de gladiadores, donde se familiarizó con los golpes y las heridas. Practicó la profesión durante unos cuatro años, durante los cuales su reputación como gran sanador siguió creciendo.

En el año 162 se fue a vivir a Roma, «la capital del mundo» en ese momento. Allí creció su prestigio hasta el punto de que asumió el papel de médico personal de varios emperadores: de Marco Aurelio a Comodo y Septimio Severo. Su estancia en Roma le permitió dar lugar a su carrera como investigador: se cree que durante este período escribió casi 400 obras, de las que solo se conservan 150.

Una marca indeleble

Dado que estaba prohibido diseccionar cadáveres en Roma, Galeno tuvo que practicar con los cuerpos de los animales, muertos o vivos estaban. Sin embargo, esto hizo posible comprender el funcionamiento básico de los riñones y la médula ósea. Desafortunadamente, muchos de sus escritos se perdieron en un incendio en 171.

Su trabajo principal fue Método de curado; o método terapéutico, tratado que se mantuvo vigente durante 15 siglos en la medicina. El trabajo de Galen también fue fundamental para el campo de la farmacopea. Una de sus mayores virtudes fue la de ser un investigador consagrado, es decir, un hombre de ciencia que partió de evidencias concretas para construir su conocimiento.

Galeno también estaba convencido de que el conocimiento en medicina debe ir necesariamente acompañado de una ética profunda. Creía que la medicina era principalmente un arte filantrópico., que el médico debe ser un hombre virtuoso y disciplinado, y que debe caracterizarse por la templanza mental.

Antes de morir, el ya conocido médico regresó a Pérgamo, su ciudad natal, donde falleció en 216. Hoy podemos decir con certeza que, sin Galeno, el progreso en el campo médico y químico-farmacéutico no habría sido tan rápido.

Rodríguez, R. M. M., & Ballester, L. G. (1982). El dolor en la teoría y práctica médicas de Galeno. Dynamis: La historia de la medicina española Dynamis, 2, 3-24.