Están en todos lados. Se estima que, solo en el océano, tiene entre 90 y 240 mil toneladas de microplásticos. La fuente principal es la ropa sintética, como el nylon y el poliéster, que representan el 35% de este total.

Ahora, un estudio de Universidad de Northumbria En asociación con la multinacional Procter & Gamble (P&G), fabricante de productos de limpieza, demostró que, por año, solo Europa libera 500 kilos de pelusa sintética durante el lavado de la ropa: terminan soltándose en el lavado y se dirigen hacia el mar . No hay datos sobre el resto del mundo, pero no hay duda de que es un número considerablemente alto. LAal final, solo una lavadora y pantalones deportivos son suficientes para resolver el problema: del total de microfibras sintéticas arrojadas al mar, básicamente todo proviene del lavado.

Los microplásticos son uno de los principales contaminantes más traicioneros del océano. La investigación sugiere que pueden absorber productos tóxicos que se encuentran en el océano, como los pesticidas. El zooplancton (el conjunto de microorganismos marinos) y los peces pequeños terminan ingiriendo las microfibras y, en consecuencia, llevando sustancias tóxicas al resto de la cadena alimentaria. No es solo eso. YEstas pequeñas piezas pueden dañar el tracto digestivo de animales más pequeños y llevarlos a la muerte, lo que reduce el suministro de alimentos para el resto de la cadena.

Los microplásticos también nos llegan, ya sea comiendo pescado y ostras o por agua dulce contaminada por ellos. Incluso con todo el proceso de filtración, las partículas terminan siendo demasiado pequeñas para separarse del líquido. En contacto con los pulmones, la microfibra puede desencadenar ataques de asma hasta que se desarrolle el cáncer. Una encuesta realizada por la Universidad de París mostró que incluso hay un microplástico que cae con la lluvia. Hay omnipresencia.

Pero no todo está perdido, y no tiene que dejar de lavar la ropa para cambiar la situación (afortunadamente). Los investigadores demostraron que es posible reducir la cantidad de microfibras liberadas en los océanos hasta en un 30% si el lavado se realiza en ciclos más cortos (30 minutos) y fríos (15 ºC). Para que te hagas una idea, los ciclos convencionales duran 85 minutos y se lavan a 40 ºC.

Además, cuanto menor es la proporción de agua por tejido, menor es la emisión de microfibras. Por esta razón, las máquinas más modernas y altamente eficientes se ven favorablemente, ya que usan hasta un 50% menos de agua y energía que las tradicionales. Usar la capacidad total de la máquina también es ideal: no lavar media docena de piezas a la vez. Y buenas noticias para los amantes de las tiendas de segunda mano: los investigadores se dieron cuenta de que la ropa nueva liberaba más microfibras en los primeros ocho lavados que la ropa vieja.

Otra forma de reducir el daño es simplemente evitar comprar ropa de nylon y poliéster. Intente optar por piezas de lana, algodón y viscosa, que también liberan microfibras, pero de origen natural. Estos se descompondrán mucho más rápidamente en el medio ambiente (meses en lugar de años), lo que reduce bien el impacto. Sin embargo, en cualquier situación, vale la pena seguir los consejos de lavado mencionados anteriormente, ya que la fibra natural también contamina y consiste en el 96% de la pelusa que las lavadoras envían a ríos y océanos.

John R. Dean, profesor de ciencias analíticas y ambientales y líder del estudio, sugiere que el papel de las industrias textiles y los fabricantes de electrodomésticos es innovar sus productos para la protección del medio ambiente. En un comunicación, explica que «encontrar una solución definitiva a la contaminación de los ecosistemas marinos por las microfibras liberadas durante el lavado probablemente requerirá intervenciones significativas en los procesos de fabricación de textiles y en el diseño de aparatos de lavadora».

La introducción de los sistemas de filtrado y revisión de tejidos son algunos cambios que pueden realizarse a largo plazo. Por otro lado, cambiar los hábitos del hogar para cada familia es simple y posible hacerlo de inmediato. Piénselo la próxima vez que se ponga la ropa.