Este año tuvo el mes más cálido de mayo en el mundo desde que comenzó el récord histórico en 1981, según un nuevo reporte Copérnico, el programa de la Unión Europea para monitorear el cambio climático. Algunas áreas se vieron particularmente afectadas, especialmente Siberia, una región fría de Rusia: allí, la temperatura en algunos lugares fue hasta 10 ° C más cálida de lo normal.

El aumento mencionado se relaciona con las temperaturas promedio registradas entre 1981 y 2010. Además de Siberia, se identificaron temperaturas más altas en partes de Europa, América, Alaska y también en la Antártida. Por otro lado, partes de Australia, la costa este de los Estados Unidos, los Balcanes europeos y el sur de Asia, registraron temperaturas más suaves de lo normal. En general, mayo de 2020 fue 0.63º C más caliente que el promedio de los meses anteriores de mayo, superando a mayo de 2017, que lideró el ranking antes.

La temperatura promedio en el mundo en los últimos 12 meses fue 0.7 ° C más alta que el promedio entre 1981 y 2010, y 1.3 ° C más alta que la temperatura de la Tierra antes de la Revolución Industrial: esta medida se toma como un estándar para cuantificar El impacto del calentamiento global causado por los humanos, que se intensificó fuertemente con el modo de producción industrial. En 2015, más de 200 países firmaron el Acuerdo de París, cuyo objetivo es «garantizar que el aumento de la temperatura global promedio sea inferior a 2 ° C por encima de los niveles preindustriales». El mismo acuerdo dice que, preferiblemente, la temperatura no debe aumentar más de 1.5º C en relación con los niveles preindustriales.

Para lograr los objetivos del Acuerdo de París, la ONU calculó que es necesario reducir el 7,6% de las emisiones mundiales de gases.gases de efecto invernadero todos los años. De lo contrario, la temperatura global promedio aumentará en 3.2º C en relación con los niveles preindustriales, lo que sería «catastrófico».

El gran aumento de la temperatura en las regiones de Siberia es motivo de especial preocupación. El área corresponde a una gran parte del suelo del tipo permafrost mundo, que está permanentemente congelado (la Antártida, el norte de Canadá, Groenlandia y el norte de Escandinavia también tienen partes importantes de permafrost) Un aumento tan grande de temperatura se traduce en una fusión acelerada de las capas de hielo del permafrost, que no solo podría conducir a un desastre ecológico local, sino que también provocaría un efecto dominó del calentamiento global. Esto se debe a que el hielo en las regiones de Rusia y Canadá contiene casi 1,5 billones de toneladas de dióxido de carbono (CO²), además del metano y otros gases de efecto invernadero. La fusión de estas capas necesariamente significa que parte de estos gases se liberarán a la atmósfera, intensificando aún más el calentamiento global.

Justo antes de que se publicara el informe, un desafortunado accidente en Siberia abrió el impacto del calentamiento global en la región de la peor manera posible. El 29 de mayo, 15,000 toneladas de diesel se filtraron de un tanque de combustible en una planta eléctrica directamente en el río Ambarnaya, mientras que otras 6,000 toneladas penetraron el subsuelo congelado. El gigante minero Norilsk Nickel, responsable del tanque de combustible, dijo que el derrame ocurrió porque el suelo permafrost debajo de la estructura se derritió y sucumbió, haciendo que el depósito explotara también.

El presidente Vladimir Putin ha declarado un estado de emergencia ambiental en la región, y varios analistas dicen que podría ser uno de los mayores desastres ambientales recientes en la región del Ártico.

En general, el calentamiento de las regiones árticas ha sido incluso peor que en el resto del mundo, llegando a casi 2º C en relación con el nivel preindustrial. En Groenlandia, el derretimiento del hielo ha sido dramático y preocupante para los científicos: solo en 2019, la región perdió 600 mil millones de toneladas de hielo, lo que representa casi el 40% de todo el aumento del nivel del mar el año pasado.