Las grandes epidemias de la historia

Las grandes epidemias de la historia

Las grandes epidemias de la historia nos han dejado profundas enseñanzas, entre ellas que somos muy vulnerables por naturaleza y muy fuertes gracias a nuestra inteligencia. Sin embargo, aún no hemos aprendido a relacionarnos con otros seres vivos.

La lucha entre el hombre y los microorganismos es tan antigua como la historia misma. Civilizaciones enteras – como quizás le pasó a los Mayas – se han extinguido por culpa de enemigos invisibles. Sin embargo, las grandes epidemias de la historia también nos han enseñado importantes lecciones…. Entre ellos, el hecho de que la inteligencia humana ha sido capaz de ganar batallas fuera de lo común.

Hay varias epidemias importantes en la historia que han dejado mucho dolor en su paso, pero también importantes conocimientos y saberes. Hay al menos cinco pandemias que se destacan por su extensión a lo largo de la historia. Mientras que una epidemia se propaga sólo localmente, una pandemia alcanza a todo el planeta.

La humanidad ha estado luchando contra las plagas desde sus inicios. Nos dan patadas por un tiempo. Entonces nos defendemos.

-Scott Wilson…

El ser humano, sin embargo, siempre ha ganado. Lo ha hecho gracias a su inteligencia y a su producto más exitoso: la ciencia.

Ayer y hoy hay miles de personas en el mundo trabajando diariamente para encontrar el camino de vuelta a la salud. Las grandes epidemias de la historia tienen sus víctimas, pero también sus héroes.Grandes penas, pero también momentos de gloria.

Las grandes epidemias de la historia

Viruela: la epidemia más mortal

La viruela es el virus más violento y mortal de la historia hasta la fecha.. Al mismo tiempo, es una de las dos únicas enfermedades que los seres humanos han logrado erradicar completamente. Se dice que los males extremos, los remedios extremos y es lo que ocurrió con esta enfermedad, que causó la muerte de 300 millones de personas.

En Europa exterminó poblaciones enteras en el siglo XVIII. En América causó el colapso demográfico durante la Conquista. Se cree que al menos 13 millones de incas murieron a causa de la epidemia.

Hasta el siglo XX, prácticamente cada año había una epidemia de viruela en algún lugar del mundo…y en ese mismo período de tiempo estaba segando al menos dos millones de vidas.

Fue posible derrotar este virus gracias a la ciencia y la cooperación. En plena Guerra Fría, el entonces viceministro de la Unión Soviética, Viktor Zhdanov, propuso llevar a cabo una guerra mundial. Su iniciativa de ofrecer vacunas a todos los habitantes del planeta fue aprobada y en 1980 se declaró oficialmente la erradicación completa del mundo de la viruela.

La gripe española, otra de las grandes epidemias de la historia.

Una de las grandes epidemias de la historia tuvo lugar en 1918: estamos hablando de la gripe española. Era una enfermedad particularmente preocupante, ya que afectaba a personas de todas las edades e incluso a perros y gatos. Hoy en día se considera la epidemia más devastadora de la historia, ya que mató a entre 20 y 40 millones de personas en un solo año.

Se cree que el virus atacó por primera vez en marzo de 1918 en Kansas, EE.UU.. Llegó a Europa a través de las tropas estadounidenses durante la Primera Guerra Mundial. Para entonces, el virus ya había sufrido una o dos mutaciones que lo hacían extremadamente agresivo y letal.

Esta influencia, muy similar a la de COVID-19, causó olas de contagio. El segundo fue el más letal y, como sucede hoy en día, puso a prueba el sistema de salud.

De hecho, nunca fue posible encontrar una cura para esta enfermedad, sino más bien algunos tratamientos relativamente eficaces. El virus desapareció gradualmente, debido a que los sobrevivientes se habían inmunizado.

La epidemia del Ébola

Aunque el Ébola no es una pandemia, es uno de los virus más mortíferos de la historia. La tasa de mortalidad se sitúa entre el 41% y el 89%. Al mismo tiempo, la enfermedad mata muy rápidamente, por lo que el problema aquí no era tanto el contagio como la letalidad.

Se refería principalmente a los países del continente africanoaunque también ha llegado a España y a los Estados Unidos. Uno de los aspectos más interesantes de esta enfermedad son los diversos síntomas, incluyendo la hemorragia interna de las membranas mucosas y alrededor del lugar de la punción.

Actualmente no hay tratamientos o vacunas para esta enfermedad. A pesar de ello, la investigación está haciendo grandes progresos y desde 2015 tenemos una vacuna en fase experimental; se estima que su eficacia es de alrededor del 100%.

Al igual que con otras enfermedades virales, esto también se origina por el contacto con los animales. Hoy en día, especialmente después de la aparición de COVID-19, la idea de que necesitamos reformular nuestra relación con la naturaleza ha empezado a arraigar.

Suárez Ognio, L. (2006). Las grandes epidemias y la gripe aviar. Acta Médica Peruana, 23(1), 4-5.