Lewis Carroll, biografía del creador de Alice

Lewis Carroll, biografía del creador de Alice

En «Alicia en el país de las maravillas», Dodo es el alter ego de Carroll. El escritor quería hacer una caricatura de sí mismo tartamudeando mientras pronunciaba su apellido «Do-Do-Dodgson».

Lewis Carroll, nombre artístico de Charles Lutwidge Dodgson, fue un destacado matemático, filósofo, fotógrafo e inventor. que amaba escribir en su tiempo libre. Con su Alicia en el país de las Maravillas rompió con la literatura clásica, didáctica y moralista para explorar un universo en el que el sueño, la imaginación y la alegría dieron vida a una obra inolvidable.

Su popular novela, la secuela Alicia a través del espejo e incluso sus fantásticas tonterías poéticas como Jabberwocky son el resultado de un dominio y un estilo literario nunca antes visto. A medio camino entre el dadaísmo y el surrealismo, Carroll fue un innovador que abrió de par en par una puerta a sus fantasías más delirantes y sugerentes.

Su narrativa estaba inmersa en una atmósfera onírica en la que disfrutaba jugando con las dimensiones., formas y distancias, ayudado por sus conocimientos de matemáticas y lógica. La habilidad con la que jugaba con las palabras era igualmente extraordinaria. Nadie había utilizado tantas paradojas científicas o acuñado nuevos términos y jugado con sinónimos, homónimos y seudónimos.

El aura de fantasía y genio que rodea a Lewis Carroll también tiene un reverso menos dorado. Publicaciones como Loco por las niñas. Letras e imágenes abren un vistazo no solo a la historia de Alice Liddel (la niña que inspiró la creación del mítico personaje), sino también a la obsesión del escritor. Fotografiar a las niñas para capturar su pureza.

Al parecer, tenía el consentimiento de las familias de las niñas y una descendiente de Alice Liddell asegura la ausencia de connotación sexual en el comportamiento de Lewis Carroll. El misterio que rodea al autor de Alicia en el país de las Maravillas tal vez esté destinado a seguir siéndolo.

«La imaginación es la única arma en la guerra contra la realidad».

Alicia en el país de las Maravillas

Lewis Carroll, un matemático con una imaginación maravillosa

Charles Lutwige Dodgson nació en 1832 en Inglaterra, en Daresbury en el condado de Cheshire. Tercero de once hermanos e hijo del pastor anglicano Charles Dodgson, inmediatamente mostró una habilidad especial para los juegos y las letras.

A los 12 años fundó lo que llamó las “revistas de rectoría”, colecciones de poemas, historietas y cuentos para divertir a su familia. No tuvo una infancia y una adolescencia fáciles. Carácter muy tímido, tuvo que afrontar numerosas enfermedades (también era sordo de un oído), además de tartamudear. Sin embargo, logró ingresar a Christ Church, una universidad de la Universidad de Oxford, y estudiar matemáticas.

Demostró ser muy talentoso para las ciencias y siempre logró ganar las becas más prestigiosas, hasta graduarse con la máxima nota. En 1857 obtuvo una cátedra de matemáticas en Christ Church, cargo que no le impidió completar su formación como diácono.

Aunque mostró un gran potencial para las ciencias matemáticas, tenía un carácter distraído, ocioso y soñador. No encajaba del todo en ese ambiente universitario en el que también se vio obligado a sufrir las burlas de estudiantes y compañeros por su tartamudez y ataques epilépticos.

Picnics con las hermanas Liddell

En 1856, la vida del joven Dodgson dio un giro. Un nuevo decano ingresó en la universidad, Henry Liddell, quien luego se convertiría en vicerrector de la Universidad de Oxford y capellán de Christ Church. Su joven esposa y sus tres hijas Lorina, Edith y Alice también llegaron con él.

Charles no tardó en hacerse amigo de su familia, convirtiéndose en ese joven diácono siempre dispuesto a llevar a las niñas a los picnics, al río o al pueblo. Para él fue un gesto normal; ya lo hizo con los hijos del escritor George Macdonald o el poeta Lord Alfred Tennyson. Pero la pequeña Liddells acabó ocupando un lugar especial en su vida.

El 4 de julio de 1862, Dodgson y su amigo Robinson Duckworth, miembro de Trinity, llevaron a las niñas en un viaje en barco por el Támesis desde Oxford a Godstow. Esa corta aventura lo inspiró a escribir el comienzo de una historia en la que Alice era la protagonista. La niña estaba tan feliz que pidió un seguimiento.

El joven obedeció ofreciendo, semana tras semana, nuevas y emocionantes aventuras de Alice. Y esa obra se convirtió gradualmente en una larga novela ilustrada por él mismo.

Cuando lo terminó, su amigo George Macdonald: autor de algunas de las historias para niños más bellas de esa época. – Le fascinó tanto que recomendó su publicación. Lewis Carroll no podría haber imaginado el éxito que seguiría.

La publicación de Alicia en el país de las maravillas y el nacimiento de Lewis Carroll

Charles Dodgson pensó en varios títulos para su libro. Después de descartar «Alicia entre las hadas», «La hora dorada de Alicia», finalmente eligió Las aventuras de Alicia en el País de las Maravillas. Y también eligió firmar él mismo bajo un seudónimo, Lewis Carroll. El libro se publicó en 1865 y, aunque pasó algo desapercibido, el escritor pensó en darle seguimiento al año siguiente.

Entonces A través del espejo y lo que Alice encontró allí llegó al público en general en 1872. Los críticos juzgaron este trabajo mejor que el anterior. Rápidamente se convirtió en el libro infantil más popular del Reino Unido. Y luego, en todo el mundo. Sin embargo, el éxito hizo que Lewis Carroll se sintiera incómodo.

Lewis Carroll, fotógrafo y onironauta

Además de escribir (también publicó libros sobre matemáticas creativas), Lewis Carroll dedicó su vida a otra gran pasión: la fotografía. Realizó retratos de actrices como Ellen Terry, el poeta Alfred Tennyson y el pintor prerrafaelita Dante Gabriel Rossetti. También fotografió niños, sus series de disfraces y polémicos desnudos son famosos.

Es imposible hablar de Lewis Carroll sin nombrar a su nictografo: una cuadrícula de cartón que guardaba debajo de la almohada para escribir en la oscuridad lo que dictaba su cabeza o para precisar fragmentos de sueños. El nictografista le permitió escribir sin tener que mantener las manos frías. Para realizar su invento, primero tuvo que idear un alfabeto compuesto de esquinas con puntos y líneas laterales.

De esta manera, todo lo que provenía de su universo de sueños podría verterse en sus libros. Una técnica que luego fue mejorada por otro famoso onironauta: Salvador Dalí.

Lewis Carroll no tuvo otros éxitos literarios como el recogido por Alice. Pasó una vida tranquila como profesor de matemáticas y hombre de religión. Murió de neumonía en 1898 a la edad de 65 años.

  • Borges, Jorge Luis: El sueño de Lewis Carroll, Ed. El País, Madrid, 19 de febrero 1986.
  • Carroll, Lewis: Alicia en el país de las maravillas, Ed. Bruguera, Barcelona, 1978.
  • Carroll, Lewis (2013) El hombre que amaba a las niñas: correspondencias y retratos. Felgara Ediciones
  • Thomas, Donald S. Lewis Carroll: una biografía. Nueva York: Barnes & Noble Books, 1999