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Los animales y las plantas son opuestos complementarios. Los animales se mueven, las plantas se enraizan. Los animales liberan dióxido de carbono, las plantas lo absorben. Los animales necesitan buscar comida, las plantas hacen su propia comida. Los animales tienen órganos especializados para cada actividad necesaria para la vida, las plantas se construyen de forma modular. Los animales son individuos, en el sentido de que no se pueden dividir, las plantas se reproducen por gemación. Corte un animal por la mitad y muere (la honorable excepción son los planarios), corta una planta por la mitad y, en muchos casos, se convertirá en dos.

Gracias a estas diferencias, delegamos a las plantas un papel paralelo en la jerarquía de la vida. Las plantas no tienen cerebro ni músculo. Ni siquiera tienen estructuras comparables a la cabeza o las manos. Son algo más, tan simple como eso. Debido a que no podemos establecer una relación anatómica entre los cuerpos de las plantas y nuestros cuerpos, no podemos asumir que tienen capacidades similares a las nuestras. Que pueden manifestar formas particulares de memoria, por ejemplo.

Estamos acostumbrados a pensar en la memoria no solo por lo que es, la capacidad de retener datos sobre el pasado para guiar las acciones en el futuro, sino por su apoyo: un grupo de neuronas llamado cerebro. Si no rueda en el cerebro, no es memoria. Tanto es así que los botánicos han falsificado media docena de términos para las manifestaciones de memoria de las plantas: aclimatación, cebado, acondicionamiento, etc. Toda esta redacción resulta inconcebible, para nosotros, que un vegetal puede aprender de la experiencia.

Aun así, las plantas de la especie Mimosa pudica – quienes cierran sus folletos inmediatamente después de estar expuestos a un estímulo estresante, como ser transportados en una calle llena de baches – aprenden que el estímulo no es amenazante después de un tiempo. Y recuerde esto por hasta 40 días: vuelva a colocarlos en el automóvil y permanecerán abiertos. Si esto no es memoria, ¿qué es?

En Revolution de plantas, por Stefano Mancuso, recientemente lanzado en por la editorial Ubu, el biólogo italiano muestra que, mirando las plantas desde otro ángulo, no solo pueden demostrar ser seres extremadamente sofisticados, sino que también ofrecen soluciones a problemas humanos que la perspectiva animal aún no tiene logró resolver El libro es un manifiesto para un mundo inspirado en la forma en que las verduras hacen las cosas.

Un mundo en el que la árida arquitectura local se inspira en las dos hojas de Welwitschia mirabilis – la planta que vive mil años en el árido desierto de Namibia. En el que los robots «plantoides», en lugar de los humanoides, dan los primeros pasos para colonizar otros planetas, de la misma manera que los terrestres verdes fueron los pioneros en la transición del agua a la tierra seca. En el cual los sistemas de gobierno corporativo (o incluso el aparato burocrático del estado) están descentralizados como un árbol, y no dependen de una jerarquía con cabeza, hombro, rodilla y pie.

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