Hace unos 4.500 años, un grupo de arquitectos no lo sabía, pero estaba planeando uno de los principales sitios patrimoniales del Reino Unido. Estamos hablando de Stonehenge, una estructura circular ensamblada a partir de bloques gigantes de arenisca, llamados sarsens.

Los investigadores suponen que el trabajo serviría para cultos y rituales de estos mismos pueblos antiguos. Los cantos rodados tienen, en promedio, siete metros de altura y pueden pesar hasta 20 toneladas, lo que deja en claro que armar todo no fue una tarea fácil.

No es hoy que los arqueólogos e historiadores intenten descubrir más detalles sobre la formación de Stonehenge, pero ahora, uno de los principales misterios (el origen de las grandes piedras) puede haberse resuelto finalmente. Un buscar publicado en la revista Avances científicos, el miércoles pasado (29), muestra que el material de construcción puede haber sido retirado de West Woods, un parque a solo 24 kilómetros del sitio donde se encuentra el patrimonio.

El descubrimiento se produjo después de una serie de accidentes. Para entender la historia, necesitamos volver al año 1958, cuando Stonehenge estaba siendo restaurado. En ese momento, una de las piedras estaba rota, y su núcleo fue perforado para insertar una varilla de metal allí y reforzarla.

Resulta que uno de los trabajadores pensó que sería interesante mantener esa pieza removida, por lo que la mantuvo durante 60 años. Fue solo en el 2019 que Robert Phillips devolvió la pieza a English Heritage, la institución que administra el patrimonio.

Y voila: la pieza demostró ser vital para descubrir el origen de las piedras. A partir de datos geoquímicos, los investigadores de la Universidad de Brighton, Reino Unido, concluyeron que 50 de los 52 sarsens presentes en el sitio arqueológico tenían un área de origen común, incluida la que tenía su núcleo extirpado. Y en esa pieza ya extraída, los científicos pudieron aplicar técnicas «destructivas» y más incisivas para tener información aún más precisa.

Con esta información, los investigadores decidieron analizar sarsens de 20 ubicaciones en el sur de Inglaterra, para comparar la composición química de las piedras. Los científicos esperaban eliminar algunos lugares del mapa y continuar buscando el origen exacto, pero no pasó mucho tiempo para que eso suceda. Las piedras de West Woods, que en el pasado probablemente estaban en tierra con poca o ninguna vegetación, tenían la misma firma geoquímica que las piedras de Stonehenge.

Otros hallazgos

En una entrevista con Los New York TimesParker Pearson, científico del University College London (UCL) que no participó en la investigación, explicó que un filósofo llamado John Aubrey pudo haber descubierto el origen hace siglos. En el siglo XVII, investigó el monumento e incluso encontró los pozos que rodean el sitio. «Aubrey consideró que había encontrado la fuente de Stonehenge sarsens, una gran cantera a solo 22 kilómetros al norte del monumento», explica. «Dado que West Woods está a unas 15 millas de distancia, es muy posible que lo haya hecho bien, y que la ciencia tardó 340 años en descubrirlo nuevamente».

El patrimonio también tiene algunas piedras más pequeñas, llamadas piedras azules. Su origen data de más de un siglo y se refiere a las colinas de Preseli en Gales, a unos 320 kilómetros de distancia. El año pasado, Parker Pearson y su equipo señalaron dos de los lugares exactos en los que se encontraban.

Aunque ambos descubrimientos sobre los orígenes son alentadores, queda una pregunta para los dos tipos diferentes de piedras: ¿cómo se transportaron al sitio? Las historias van desde extraterrestres los Magia de Merlín, hechicero del mito del Rey Arturo. Para la ciencia, la teoría más aceptada es que fueron movidos con trineos o herramientas similares.

Para sarsens, que son las piedras más grandes y pesadas, tiene sentido la hipótesis de que provienen de lugares cercanos para facilitar el «carrete». En cuanto a las piedras azules, todavía no existe una justificación exacta del hecho de que fueron tomadas de Gales. Desentrañar este misterio es el siguiente elemento en la lista de arqueólogos.