una reporte comisionado por la ONG WWF trajo detalles sobre las consecuencias de las temporadas de incendios forestales en Australia para la vida silvestre. El fuego que impactó al país entre noviembre de 2019 y abril de 2020, según las estimaciones, afectó a unos 143 millones de mamíferos, 180 millones de aves, 51 millones de ranas y 2.500 millones de reptiles.

Los datos anteriores indicaban que alrededor de mil millones de animales habían sido asesinados o retirados de sus hábitats, pero la realidad parece ser aún peor, acercándose a la marca de los tres mil millones. En el nuevo documento, los científicos consideraron a los animales muertos o directamente afectados por los incendios, que tenían complicaciones debido a las llamas y el calor, y aquellos que sobrevivieron al desastre, pero que luego enfrentaron el hambre, la deshidratación y la depredación por parte de animales salvajes.

Para el análisis, los 10 investigadores involucrados en el estudio utilizaron como base un área quemada de 126 mil kilómetros cuadrados, que es casi equivalente al tamaño de Inglaterra. Dermot O’Gorman, director ejecutivo de WWF Australia, dijo al periódico británico El guardián que “es difícil pensar en otro evento en cualquier parte del mundo que haya matado o dejado a tantos animales sin hogar. Este episodio se considera uno de los peores desastres de vida silvestre en la historia moderna «.

En noviembre de 2019, un vídeo de un voluntario rescatando un koala se volvió viral en las redes sociales. Sin embargo, estos mamíferos no fueron afectados principalmente. La mayor pérdida ocurrió con los reptiles, como los de la familia de los antiguos. Son pequeños lagartos que pueden vivir en bandadas de más de 1,500 individuos por hectárea de bosque.

La temporada anormal de incendios en Australia puede explicarse por la combinación del calentamiento global y otros fenómenos climáticos locales. 2019 fue el año más cálido y seco desde principios del siglo 20. Esto se sumó a una ola de calor que azotó al país en diciembre del mismo año, lo que resultó en una temperatura récord de 41.9 ºC. La dinámica del viento en la región y el fenómeno El Niño Índico también jugaron un papel en esta intensificación de incendios. Puede consultar todos los detalles sobre el tema en este Informes SUPER.

Los incendios en Australia siempre han existido debido a causas naturales, pero ahora se están intensificando debido al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, algo que tiene participación humana. Datos recopilados por el departamento meteorológico australiano muestran que las sequías en el sureste de Nueva Gales del Sur y Victoria, dos de los estados más afectados por los incendios, comienzan a intensificarse a principios de agosto. En la década de 1950, esto sucedió solo a partir del mes de noviembre.

En la última temporada de incendios, alrededor de 70 especies fueron afectadas por el incendio. De estos, 49 no figuran como amenazados, pero pueden estar en riesgo de supervivencia. una reporte La revisión intermedia de la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad de Australia sugiere que el documento presenta medidas ineficaces para abordar los desafíos ambientales actuales. Además, refuerza que el país tiene hoy una de las tasas de extinción más altas del mundo.