Louis Pasteur: vida y descubrimientos

Louis Pasteur: vida y descubrimientos

Louis Pasteur fue un pionero de la ciencia, aunque al principio de su carrera estuvo más interesado en el arte. Revolucionó las teorías de la época y sus contribuciones encontraron aplicación en varios campos del conocimiento, no solo en la medicina.

Algunos humanos logran sorprendernos con su ingenio. Sea cual sea el campo, a lo largo de la historia ha habido figuras que, de una forma u otra, han innovado, cambiando nuestra concepción del mundo. Una de estas mentes brillantes fue Louis Pasteur. Por sus aportes e ideas innovadoras se le considera un pionero de las ciencias.

Es increíble pensar que hay hombres y mujeres como Pasteur entre nosotros. Personas a las que les debemos inventos que aún continúan haciendo avanzar el mundo. Sin embargo, su trabajo, como el de muchos otros genios, fue controvertido en ocasiones.

La novedad y los cambios pueden dar miedo; parecen desencadenar cierto rechazo, pero con el tiempo seguramente recibirán el reconocimiento que merecen. Hoy, nadie duda de la contribución de Pasteur a nuestra sociedad.

Hoy hablamos de Louis Pasteur, su vida y sus aportes al mundo científico. Síganos en este viaje y descubra por qué se le considera un pionero de la medicina y la microbiología modernas.

«Hombres desafortunados que tienen todas las ideas claras».

– Louis Pasteur –

La vita di Louis Pasteur

Louis Pasteur fue un químico y bacteriólogo francés. Nació el 27 de diciembre de 1822 en Dole (Franche-Comté). De niño parecía estar más interesado en el arte y los libros que en la ciencia. Se sintió especialmente atraído por la pintura.

En la escuela no demostró una gran aptitud para las ciencias ni un interés particular por el estudio. Fue su padre quien lo obligó a continuar con la educación secundaria. Pasteur obtuvo un diploma en literatura y ciencias en 1842. El mismo año ingresó en el prestigioso Escuela Normal Superior de París.

Años después, en la misma escuela enseñó física, al mismo tiempo que muestra un profundo interés por la química. De hecho, enseñó química en Dijon y Estrasburgo. Allí conoció a Marie Laurent, quien se convirtió en su esposa en 1949. Tuvieron cinco hijos, de los cuales solo dos sobrevivieron, Jean-Baptiste y Marie Louise. Los otros tres niños murieron de tifus.

A veces, los genes no encajan del todo en el sistema educativo y no siempre emprenden el camino hacia el éxito de inmediato. En el caso de Pasteur, nada en su infancia parecía indicar que se destacaría en química. Sin embargo, hoy su figura está profundamente ligada a este campo del conocimiento.

¿Cuál fue la contribución de Pasteur a la ciencia?

Pasteur nos dejó un legado importante gracias a sus descubrimientos científicos y su compromiso con la educación. Estos son los principales descubrimientos, contribuciones y reconocimientos:

  • Fue rector de la Facultad de Ciencias de Lille desde 1854
  • Fundó el Instituto Pasteur en 1887 y lo dirigió hasta su muerte. El instituto estaba a la vanguardia de la prevención y el tratamiento de enfermedades infecciosas. Ocho investigadores de este instituto recibieron el Premio Nobel. El Instituto Pasteur fue el primero en aislar el virus del VIH en el laboratorio.
  • Dirigió el laboratorio de Escuela Normal Superior de París a partir de 1867.
  • Isomería óptica. En su laboratorio, Pasteur descubrió que, así como nuestras manos son diferentes pero simétricas, hay cristales que son casi idénticos pero en simetría especular. De esta manera se resolvió el misterio del ácido tartárico, que existía en dos formas con idéntica composición química, pero con diferentes propiedades.
  • Pasteurización. El químico francés descubrió que en la fermentación de la cerveza intervienen dos microorganismos, dos tipos de levadura. Uno produce alcohol, el otro ácido láctico. Posteriormente ideó un método para eliminar estos microorganismos. Inicialmente, la industria rechazó sus ideas, pero finalmente Pasteur logró demostrarlas y lograr que fueran aceptadas.
  • Teoría microbiana. Pasteur percibió la analogía entre enfermedad y fermentación. Al poder identificar la acción de algunos microorganismos en la descomposición de algunos productos, planteó la hipótesis de que lo mismo podría suceder en el cuerpo humano. Esta idea lo guió en la búsqueda de varias enfermedades contagiosas.
  • Generación espontánea: refuta la teoría de la generación espontánea al demostrar que los procesos de descomposición orgánica y fermentación son el resultado de la acción de los organismos vivos. También mostró que los microorganismos provienen del exterior. Un descubrimiento logrado mediante el uso de tubos de ensayo protegidos del contacto con el entorno externo.

Los descubrimientos de Pasteur mejoraron el mundo tal como lo conocemos

Sus descubrimientos en el campo microbiano le permitieron avanzar en el desarrollo de vacunas, con conocimientos todavía muy útiles en la actualidad. Además de esto, la pasteurización es un proceso innovador que garantiza la seguridad alimentaria.

Pasteur también ha patentado varios antisépticos que dan un cambio radical al tratamiento médico. Su investigación ha ayudado a mejorar el mundo actual y probablemente continuará haciéndolo en el futuro.

Louis Pasteur, su legado

Pasteur dedicó gran parte de su vida a la investigación. Incluso hoy, se le considera uno de los más grandes científicos del siglo XIX. Destacamos los siguientes textos:

  • Estudios sobre el vino: sus enfermedades, causas que las provocan: nuevos procedimientos para su conservación y envejecimiento (1866). En este ensayo, Pasteur describe los métodos que descubrió para eliminar los microorganismos que degradan el vino.
  • Asimetría molecular: en este texto Pasteur describe el dimorfismo del ácido tartárico y la acción contraria de cada una de las formas cristalinas que puede tomar.
  • Estudios sobre fermentación de cerveza: En homenaje a la contribución de Pasteur, el sitio beerbooks.com reimprimió sus estudios sobre fermentación en 2005, tal como aparecieron en la primera edición de 1879 en inglés, incluidas las ilustraciones originales del científico.
  • Enfermedades contagiosas: en numerosas notas de laboratorio, Pasteur dejó información sobre enfermedades transmisibles. Sus estudios sobre las enfermedades del gusano de seda, el cólera en pollos y la pleuroneumonía contagiosa en el ganado son importantes.

Algunos artículos actuales que mencionan a Pasteur:

  • Reconciliar a Pasteur y Darwin para controlar las enfermedades infecciosas. Artículo científico de Alizon y Méthot de 2018 en el que se sugiere que seguir el hilo histórico de Pasteur y Darwin permitiría conciliar microbiología clínica, ecología y evolución. De esta forma, la patología podría entenderse de forma interdisciplinar y se podrían iniciar nuevas terapias. Además de incrementar la efectividad de los procedimientos existentes.
  • Gracias, Edward. Merci, Luis de Daniel DiMaio: artículo publicado en la revista científica Más uno en 2016. Destaca los hallazgos de Pasteur, especialmente en el campo de las vacunas.

Louis Pasteur es considerado un pionero de su tiempo y fundador de la microbiología. Investigador polifacético, sentó las bases de importantes desarrollos en el campo médico y científico, además de legarnos uno de los centros de investigación internacionales más prestigiosos.

Una vida dedicada a la educación, la investigación y, en definitiva, a la ciencia. Un científico con el que estamos en deuda por una increíble mejora en la vida, por los métodos que ayudan a combatir las enfermedades y a conservar los alimentos. Por todas estas razones, podemos definir a Louis Pasteur como un científico inigualable.

“Estoy completamente convencido de que la ciencia y la paz triunfarán sobre la ignorancia y la guerra, y que las naciones se aliarán, a la larga, no para destruir, sino para construir; y que el futuro pertenece a aquellos que han hecho mucho por el bien de la humanidad «.

– Louis Pasteur –

Alizon S, Méthot PO (2018) Reconciliar a Pasteur y Darwin para controlar las enfermedades infecciosas. PLoS Biol 16 (1): e2003815. https://doi.org/10.1371/journal.pbio.2003815

DiMaio D (2016) Gracias, Edward. Merci, Louis. PLoS Pathog 12 (1): e1005320. https://doi.org/10.1371/journal.ppat.1005320