Marilyn Vos Savant y su extrema inteligencia

Marilyn Vos Savant y su extrema inteligencia

¿Conoces a las personas más inteligentes del mundo? ¿Stephen Hawking? o tal vez Paul Allen? Estás a punto de conocer a una gran mujer y su extrema inteligencia: Marilyn vos Savant.

La inteligencia se ha definido de diversas formas, pero parece haber consenso en considerarla como la capacidad de comprender, asimilar y reprocesar información para luego utilizarla para resolver problemas. Se cree que Albert Einstein fue la persona más inteligente del mundo, pero … no lo es. Hay muchas mentes brillantes y en este artículo hablaremos de Marilyn vos Savant.

Hoy es considerado la persona más inteligente del mundo. Después de esta afirmación, uno piensa «¡seguramente será una científica brillante!». Nada más alejado de la realidad. Siga leyendo para conocer de cerca a esta increíble mujer.

¿Quién es Marilyn vos Savant?

Marilyn nació en agosto de 1946 en San Luis, Missouri (EE. UU.). De madre italiana y padre alemán, descendiente del científico Ernst Mach (responsable de importantes descubrimientos en el campo de la óptica, la acústica y la termodinámica), en la escuela fue sometida a discriminación de género y sus profesores consideraron inútil su inteligencia, por ser mujer.

Tras finalizar sus estudios de bachillerato, se matriculó en la Facultad de Filosofía de la Universidad de Washington, de la que tuvo que abandonar a los dos años porque se vio obligada a trabajar en la lavandería familiar. Una vez que logró la independencia económica, se embarcó en su carrera como escritora.

Se reunió con el Dr. Robert Jarvik, pionero del corazón artificial Jarvik-7, del que se convirtió en contadora y asistente en la investigación y prevención de enfermedades cardiovasculares. Además de eso, trabajó en el Museo Nacional de Historia de la Mujer ed recibió el premio Women Making History por su lucha contra los estereotipos de género.

Inteligencia puesta a prueba

Durante su infancia fue sometida a diversas pruebas de inteligencia: a los 7 años obtuvo una puntuación de 127 puntos, cuadriplicados tres años después. Sin embargo, obtuvo la puntuación más alta en la escala Stanford-Binet, obteniendo un coeficiente intelectual de 228 puntos. Gracias a esta puntuación, en 1986 ingresó en el Libro Guinness de los Récords como «la persona con mayor coeficiente intelectual del mundo».

Fue entonces cuando los medios de comunicación empezaron a interesarse por su caso. En esa ocasión la revista Desfile publicó un artículo con preguntas y respuestas, una idea que tuvo tanto éxito que inició una columna titulada Pregúntale a Marilyn. En este espacio ella misma respondió preguntas sobre matemáticas, lógica, filosofía, política y otras «cuestiones genéricas».

Inspirado por su columna, escribió tres libros: Pregúntele a Marilyn: Respuestas a las preguntas más frecuentes de Estados Unidos (1992), Más Marilyn: A algunos les gusta Bright (1994) e Por supuesto que estoy a favor de la monogamia: también estoy a favor de la paz eterna y el fin de los impuestos (1996).

Inteligencia al aire libre: Marilyn resuelve el problema de Monty Hall

En 1990, Marilyn recibió una carta de Craig F. Whitaker con el siguiente contenido:

Suponga que está en un juego de televisión y tiene que elegir entre tres puertas. Detrás de una puerta hay un automóvil, detrás de las otras dos una cabra. Tocas una puerta, por ejemplo la número 1, y el revisor, que sabe qué hay detrás de cada puerta, abre otra puerta, digamos la número 3, detrás de la cual hay una cabra. El anfitrión te pregunta: «¿Quieres cambiar la puerta?». En tu opinión, ¿es mejor cambiar o mantener la puerta?

La respuesta de Marilyn Vos Savant fue (sin saber qué le esperaba):

Siempre es mejor cambiar la puerta, porque en el caso descrito, cambiar la puerta número 2 nos da una probabilidad de 2/3 de encontrar el automóvil frente a la probabilidad igual a 1/3 si confirmamos la elección inicial, que es la puerta número 1.

Tras la publicación de su solución, la redacción de Desfile estaba abrumado por cartas de queja a Savant:

Como matemático profesional, estoy muy preocupado por las malas habilidades matemáticas de Savant. Admita su error y sea más cauteloso en el futuro. Quizás las mujeres ven los problemas matemáticos de manera diferente a los hombres. ¡La cabra eres tú!

Analicemos la solución

A pesar de la presión, Marilyn Vos Savant se negó a rectificar y dedicó cuatro columnas a desglosar la solución. En la segunda columna propuso un método para arrojar luz sobre las probabilidades. Era una lista de todas las posibles soluciones al rompecabezas, representadas de la siguiente manera:

Puerto 1 Puerto 2 Puerto 3 Resultado
La ronda 1 Auto Capra Capra Cambiar y perder
La ronda 2 Capra Auto Capra Cambiar y ganar
Ronda 3 Capra Capra Auto Cambiar y ganar
Ronda 4 Auto Capra Capra No cambia y gana
Ronda 5 Capra Auto Capra No cambia y pierde
Ronda 6 Capra Capra Auto No cambia y pierde

Podemos observar que cambiando la puerta, las probabilidades de encontrar el coche serían 2 de 3; si decidimos no cambiarlo, las probabilidades son solo de 1 en 3.

Posteriormente, muchos lectores comenzaron a apoyar su solución. Incluso el gran matemático Paul Erdos tuvo que disculparse por considerar incorrecta la respuesta de Savant!

La humildad de Marilyn Vos Savant

Lo que molestó a los lectores no fue solo el hecho de que la solución fue un «ataque» al sentido común, sino que fue una mujer quien cuestionó la cuestión que ya había sido analizada en diferentes escuelas y por varios matemáticos.

Otro caso más de discriminación de género. ¿Por qué razón en el mundo deberíamos creer que la inteligencia es una prerrogativa masculina?

A pesar de ser una de las mujeres más brillantes del mundo y dotada de una inteligencia superior, Marilyn es muy humilde. Admite que no tiene grandes habilidades matemáticas ni memoria fotográfica.

Afirma que sus «fortalezas» son el análisis objetivo, saber tomar decisiones y resolver problemas. También afirma que las personas inteligentes pueden no ser inteligentes; es mucho más probable que sea personas que están bien educadas en un campo determinado o están particularmente especializadas en una rama del conocimiento.

Sé un poco de todo, pero no soy especialista en nada.

-Milyn tu Savant-