Maslow: el hombre que valoró el potencial humano

Maslow: el hombre que valoró el potencial humano

Como casi todos los pioneros, las teorías de Abraham Maslow revolucionaron la academia y fueron inicialmente rechazadas por los psicólogos convencionales.

Abraham Maslow es uno de los fundadores de la psicología humanista, un enfoque basado en las necesidades y la autorrealización del ser humano. Su teoría de la autorrealización y su pirámide de necesidades son conocidas en todo el mundo y todavía se incluyen en los programas de psicología de todas las universidades en la actualidad.

Fue uno de los primeros en interesarse por el estudio de la psicología del hombre sano. Su trabajo fue de la mano del de psicoanalistas y conductistas, que se ocuparon de personas con trastornos neuróticos.

Psicólogo brillante, Abraham Maslow dedicó su vida al estudio y se distanció de la psicología de la época. mostrando una nueva visión del mismo. Como es el caso de casi todos los pioneros, sus teorías fueron revolucionarias para la academia y fueron inicialmente rechazadas por los psicólogos convencionales.

Sigue leyendo para descubrir la vida de Abraham Maslow, un hombre cuya aportación es fundamental en diversos ámbitos, como la educación o el mundo empresarial.

Su vida

Abraham Maslow nació en Brooklyn, Nueva York en 1908. La suya no fue una infancia particularmente feliz. De niño casi siempre estaba solo, rechazado por sus compañeros como judío.

Pasó los primeros años entre libros y, también gracias a la rígida educación que recibió de sus padres, resultó ser un alumno brillante. Inicialmente estudió derecho en el City College of New York, luego se retiró y dedicarse a lo que realmente amaba: la psicología.

Se matriculó en la Universidad de Wisconsin, donde se graduó en 1934. En ese año también publicó el primer borrador de su jerarquía de necesidades, que posteriormente revisó y completó. Al año siguiente regresó a Nueva York, donde trabajó durante varios períodos con Alfred Adler, su mentor.

Fue en este período que Maslow entró en contacto con varias eminencias de la psicología de la época, como Karen Horney, Erich Fromm y Max Wetheimer. Tres personalidades que, junto con Albert Einstein, se convirtieron en los modelos en los que Maslow se inspiró para modelar su teoría de la autorrealización. Los admiraba y los consideraba un ejemplo concreto de autorrealización.

De 1935 a 1951 trabajó como profesor en la facultad de Brooklyn de la Universidad de Nueva York, luego se trasladó a Boston, donde se convirtió en director del departamento de psicología de la Universidad de Brandeis junto con Kurt Goldstein.

En estos años Abraham Maslow realizó varios estudios que lo llevaron a desarrollar plenamente su pirámide de necesidades. En el momento, ya era reconocido como el líder indiscutible de la psicología humanista.

El enfoque humanista de Abraham Maslow

A lo largo de su vida, Abraham Maslow sintió una gran admiración por las personas que consideraba excepcionales. Desde el principio rechazó la existencia de un modelo único para el estudio de la psicología humana.

Según su propuesta, era necesario integrar el conductismo y el psicoanálisis en un sistema más amplio, holístico e incluye a personas no afectadas por la neurosis. Al contrario de lo que muchos piensan, Maslow no se opuso al conductismo o al psicoanálisis: simplemente creía que el humanismo era la pieza que faltaba en ambas escuelas.

Sus ideas le llevaron a investigar a fondo la necesidad del hombre de llegar a su clímax, la autorrealización, un paso que engloba todo el potencial de la persona. Maslow, junto a Gordon Allport, Carl Rogers, Victor Frank y Eric Fromm, entre otros, definieron lo que se conoce en psicología como la Tercera Fuerza.

Por el humanismo, esencial es el mecanismo por el cual una persona se descubre a sí misma: es consciente y capaz de elegir, y basa sus preceptos en la dignidad del ser humano.

Sus trabajos

La teoría de la autorrealización de Maslow sostiene que el hombre es un todo organizado. Defiende la idea de que cada individuo tiene necesidades jerárquicas que deben ser satisfechas. Se trata de necesidades fisiológicas, emocionales y de autorrealización que se satisfacen en una escala a partir de la base de la pirámide.

En orden, se trata de necesidades fisiológicas, de seguridad, emocionales y de autoestima. Al hacerlo, el hombre avanza hacia la autorrealización, en la cúspide de la pirámide. Maslow argumentó que el objetivo de la terapia debería ser lograr la integración del individuo como ser humano.

Según el psicólogo, lo que motiva al ser humano es la propia necesidad. Usó el término meta-realización para definir a aquellos que deciden explorar más allá de sus necesidades básicas para lograr la autorrealización. En cambio, usó el término «experiencia cumbre» para describir el sentimiento de felicidad extrema y plenitud total que las personas que logran la autorrealización a veces experimentan.

. Su obra está recogida en libros Motivación y personalidad (1954), Hacia una psicología del ser (1962) y Motivación y personalidad (1992).