Michel Foucault: biografía y obras

Michel Foucault: biografía y obras

Michel Foucault fue uno de los filósofos y psicólogos franceses más influyentes del siglo XX. Descubre su vida, sus obras y cómo sus ideas contribuyeron a cambiar la sociedad de la época.

Michel Foucault es considerado uno de los grandes pensadores del siglo XX. Psicólogo, filósofo, teórico social e historiador, ha desarrollado ideas que no han dejado su huella solo en la cultura francesa, sino que han traspasado las fronteras nacionales y los límites entre campos del saber.

Muy prolífico, Foucault ha ganado fama y consenso mundial gracias a su investigación en numerosos campos, incluida la psiquiatría.. Destacan también sus estudios sobre sexualidad, sistema de salud e instituciones sociales, con especial atención al sistema penitenciario. Filósofo, estudioso y activista, su dinamismo se refleja en las obras y la intensidad que marcaron su vida.

Foucault fue un autor multidisciplinario; sus aportaciones aún hoy tienen peso en campos muy diferentes.

Michel Foucault, los primeros pasos

Nació en Poitiers, Francia, el 15 de octubre de 1926. Era hijo de un prestigioso cirujano y su familia esperaba que siguiera los pasos de su padre. Creció en una familia que valoraba el estudio y consideraba el conocimiento una parte esencial del ser humano.

Este contexto lo llevó a asistir a escuelas de prestigio, aunque no siempre fue un alumno modelo. Recogió premios y éxitos académicos, pero también algunos fracasos.

Foucault estudió en la prestigiosa École Normale Supérieure, donde se forman los mejores pensadores y humanistas franceses. Sin embargo, esos años fueron bastante dramáticos para él, ya que sufría de depresión e intentó varias veces quitarse la vida. Por este motivo fue sometido a tratamiento psiquiátrico en su juventud.

Michel Foucault y la psicología

Su experiencia como paciente psiquiátrico le dio una gran pasión por la psicología.. Su temprano contacto con esta disciplina lo llevó a obtener la licenciatura en psicología, que acompañó su formación filosófica. Su prestigio fue tal que se convirtió en profesor en la misma escuela que lo había visto como alumno.

Posteriormente obtuvo el puesto de profesor de psicología en la famosa Universidad de Lille y, posteriormente, un doctorado en el Departamento de Filosofía de la Universidad de Clermont-Ferrand. Fue por esta época cuando escribió la mayoría de sus trabajos sobre psiquiatría, psicología y salud mental. Los ensayos sobre sexualidad, política y temas sociales llegaron después de esta fase.

Los disturbios estudiantiles de mayo de 1968 afectaron profundamente a Foucault quien desarrolló un fuerte activismo político y decidió incorporarse al Departamento de Filosofía de la Universidad Experimental de París 8, fundada en esos años.

Finalmente, su incorporación al prestigioso cuerpo académico del Collège de France le permitió viajar por el mundo y realizar cursos y conferencias, aumentando su participación en la vida política.

Fue en estos años que fue acusado de cambiar de opinión y orientación. Un hecho que defendió, considerándolo una consecuencia normal de la adquisición de conocimientos y experiencia. Sin embargo, esta crítica lo llevó a destruir gran parte de su obra y a prohibir la publicación de algunos de sus escritos.

Finalmente, después de una vida de altibajos emocionales y una gran dedicación al estudio y la investigación, Michel Foucault murió de complicaciones del SIDA en 1984.

Trabajos

«El conocimiento es el único espacio de libertad del yo».

– Michel Foucault –

Foucault identificó las deficiencias de las principales corrientes en el campo psicopatológico; en particular del psicoanálisis, la fenomenología y el evolucionismo. Posteriormente, basó su interpretación holística de la enfermedad mental en dos nuevas perspectivas para la época: la cultura y la sociedad.

Para el filósofo francés, el poder proviene de todos los ámbitos de la vida. Por tanto, propuso analizar las relaciones de poder dentro del entorno social de acuerdo con sus propios criterios. Vio en la filosofía y la investigación armas de análisis capaces de provocar cambios en la sociedad. Por tanto, consideraba deber de los intelectuales contribuir a estos cambios.

Foucault analizó la construcción del sujeto psicológico a partir de los tres conocimientos fundamentales del hombre.

  • Primero que todo el psicología y psiquiatría.
  • En segundo lugar, los ejercicios del poder, tanto normalizador como institucional.
  • Finalmente, destacó el poder de subjetivación, complementado con el examen, la confesión y la culpa moral.

Traspasó los límites de la investigación aportando una nueva visión historiográfica. En otras palabras, decidió enmarcar algunas cuestiones y temas en una perspectiva histórica. De esta forma, pudo probar y argumentar los cambios ocurridos a lo largo del tiempo. Ofreció la visión diacrónica de los problemas que favorece una visión objetiva del mismo hecho en el presente.

¿Cómo se ha visto la locura a lo largo de los siglos? ¿Y la sexualidad? ¿Qué conclusiones podemos sacar de ella? Todo esto ha sido objeto de sus obras, entre ellas Historia de la locura en la época clásica, Palabras y cosas, La arqueología del conocimiento, Supervisar y castigar, Historia de la sexualidad, Nacimiento de la clínicaetc.

Michel Foucault, uno de los más grandes pensadores franceses del siglo XX.

Su pensamiento ha influido mucho en la filosofía y la psicología del siglo XX.. Muchas de sus obras continúan publicándose e influyendo en nuestra sociedad.

  • Foucault, M. (1990). Vigilar y castigar: nacimiento de la prisión. Siglo XXI.
  • Foucault, M. (1997). La arqueología del saber. Siglo XXI.
  • Foucault, M. (2002). Historia de la sexualidad: el uso de los placeres (Vol. 2). Siglo XXI.
  • Foucault, M. (1968). Las palabras y las cosas: una arqueología de las ciencias humanas. Siglo XXI.
  • Foucault, M. (1978). El nacimiento de la clínica: una arqueología de la mirada médica. Siglo XXI.