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La paternidad es una parte de la vida del hombre que aún es poco explorada por el hombre mismo.

La paternidad es una parte de la vida de un hombre muy fantástica para las mujeres.

La paternidad es una parte de la vida de un hombre muy deseada por sus hijos.

La paternidad podría resolver o aliviar muchos de los problemas más urgentes de hoy en día.

Más que nunca, necesitas un padre que sepa que es padre y que tiene un padre.

No tienes que ser un superpadre, como en los medios de comunicación, que aparece trillado, feliz, exitoso y seguro de sí mismo, fuerte y sensible. Sólo tiene que ser de verdad, nada más.

En psicología, aprendemos que la función paterna puede ser ejercida por cualquier persona, de cualquier sexo, género o grado de parentesco, lo que en el dicho popular: «El padre es el que crea». Aunque estas dos ideas, una científica y otra de sentido común, convergen y resultan útiles en una sociedad machista y precaria como la nuestra (aumentando así enormemente las posibilidades de que las personas tengan un padre), la pregunta sigue siendo: ¿por qué es tan difícil para el hombre, hoy en día, ser padre?

Por supuesto, esa pregunta es inquietante y en sí misma genera otras. En un momento dado, ¿fue fácil ser padre? Incluso si quieres que los hombres tomen su lugar como padres, ¿hay lugar para eso? ¿Es tan hermoso y deseable, como dicen, ver y tener un hombre en casa siendo padre? ¿Y por qué tanto asombro y alboroto cuando un hombre decide, o intenta, tomar el lugar de su padre, dedicándose más a sus hijos a expensas de un mayor ingreso o incluso de su carrera? ¿Por qué un padre genera noticias que asume sus responsabilidades con sus hijos, sin hacer nada más que su parte?


Padre negro besando la mejilla del hijo blanco
Kelly Sikkema / Unsplash

Podríamos continuar con las preguntas, pero la dificultad puede estar en las respuestas que encontremos, si por un minuto logramos superar la barrera de las apariencias y acceder a un poco más de lo que realmente se piensa y se espera de la vida después de la llegada del embarazo.

Cuando nace un bebé, no nace una madre, ni un padre. Ambos se encuentran en situaciones que necesitan entender, y saben cómo tratar con cosas que requieren mucha energía y madurez, pero con la misma voluntad y madurez que tenían antes.

Tener un hijo no madura a nadie, pero el proceso de criarlo y educarlo sí. Ser padre es una elección, como cualquier otra en la vida.

Ser padre tiene que ver con el sexo, con el embarazo y con una delicada noción de lo que es estar presente, ya que después de la concepción, el papel del padre en el embarazo es, como mínimo, confuso (especialmente para él).

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Un hombre que se cree padre sólo después del parto ya ha perdido gran parte de la historia de su hijo, pero es fácil imaginar que estar disponible y al lado de una mujer mientras se ocupa de todo en su interior puede confundirse con ser servil y ceder a la frescura y el destete, que se traducen mejor en nuestra cultura (y no sólo en la cabeza del hombre) por los caprichos femeninos. Este molesto pensamiento podría aplicarse al resto de las circunstancias de la vida familiar.

¿Esta distancia en el «quién hace qué» durante el embarazo se perpetúa en la vida del hombre? Ciertamente, tenemos una pregunta allí, pero hay mucho más de donde vino eso.

Curiosamente, ser padre convoca al hombre a romper con el machismo y a afirmarse como un hombre por sí mismo. Se puede suponer lo complicado que es esto, ya que todos hemos sido, o estamos siendo, criados y educados en medio del predominio forzado de lo masculino sobre lo femenino.

Papá es el no. Papá es el límite. El padre es el que se deja atrapar por la voluntad, ya que, por naturaleza, es siempre el tercero en la relación. El padre es el proveedor, y eso tiene muy poco que ver con el dinero. ¿Difícil de entender? ¡Mucho más difícil de entender!

La era en la que vivimos, muy bien definida por Bauman, es líquida. La función del padre, muy bien pensada por Freud y compañía, es dar forma, esquema, continencia al contenido que está en peligro de fuga, si se pierde.