El gobierno de Nueva Zelanda ha anunciado que tiene la intención de declarar, en las próximas semanas, que el país está oficialmente libre del coronavirus. Actualmente, solo hay un caso de la enfermedad activa en todo el territorio, de una mujer no identificada que está recibiendo tratamiento en el hogar, y no ha habido registros de nuevos casos durante 21 días. Las autoridades esperan que sane en los próximos días, lo que significa que si no se identifican otros casos, Nueva Zelanda será el primer país en haber eliminado por completo la transmisión del coronavirus (entre las naciones que han tenido al menos 100 casos).

Para adoptar el estado de «libre» del virus, el Ministerio de Salud estableció que el país debe pasar 28 días sin registrar nuevos casos desde que se confirmó la última infección, lo que debería suceder la próxima semana. Un modelo que estima nuevas infecciones de la Universidad de Otago dice que, según este criterio, el país tiene un 99% de posibilidades de lograr la eliminación total del virus.

Además, el gobierno revocará la mayoría de las medidas de restricción de movimiento impuestas en el país, con la excepción de las relacionadas con el control fronterizo. Desde hace algunas semanas, la cuarentena se ha relajado gradualmente a medida que los casos caen en el país, permitiendo que el regreso a la normalidad ocurra poco a poco. Como resultado, Nueva Zelanda a menudo se cita como uno de los mejores ejemplos para combatir la pandemia, agregando 1,504 casos (entre confirmados y probables) en una población de 5 millones de habitantes, y solo 22 muertes.

¿Cuál es la receta para el éxito? El enfoque científico de las autoridades. O El gobierno, liderado por la primera ministra Jacinda Ardern, decidió tomar sus decisiones basándose en evidencia científica. Varios expertos en salud pública de las universidades del país fueron invitados a ser asesores de las autoridades, y fue este grupo el que guió la mayoría de las decisiones, que parecen haber sido cruciales para la rápida eliminación del virus en el país. A pesar de protagonizar las noticias internacionales, Ardern no fue protagonista en esta batalla. De hecho, el popular primer ministro hizo pequeñas apariciones en las conferencias de prensa de la pandemia, dando preferencia a Ashley Bloomfield, su ministro de salud y otros expertos de su personal.

Decisiones basadas en la ciencia.

El 14 de marzo, el gobierno de Nueva Zelanda anunció que cualquier persona que ingrese a su territorio debe permanecer en aislamiento obligatorio durante 14 días. En ese momento, la medida se consideraba una de las más restrictivas del mundo en términos de fronteras, y Nueva Zelanda solo tenía 6 casos registrados. Solo cinco días después, el primer ministro prohibió la entrada de extranjeros al país, que tenía 28 casos. La justificación, en ese momento, siempre fue la misma: los modelos científicos mostraron que actuar de antemano, cuando los casos aún son pocos, es mucho más efectivo que tratar de resolver el problema más adelante.

El 23 de marzo, el país decidió entrar en un «encierro» durante dos semanas: es el tipo de cuarentena más restrictivo, en el que solo funcionan los servicios esenciales y la mayoría de la población debe quedarse en casa. Algunos, dentro y fuera del país, criticaron la medida por ser demasiado radical para una nación que solo tenía 102 casos confirmados y cero muertes. Al anunciar la medida, Ardern dijo: «Solo podemos tener 12 casos, pero Italia también ha tenido ese número en un momento».

El país también ha estado realizando una buena cantidad de pruebas: 8,000 por día, según el gobierno. Otros países que han estado probando en masa a su población también lo están haciendo bien en la lucha contra la enfermedad, como Islandia, Alemania y Corea del Sur. Pero Nueva Zelanda tiene una ventaja adicional: las autoridades están haciendo un gran trabajo para rastrear infecciones, o es decir, identificar y evaluar a la mayoría de las personas que han tenido contacto con pacientes, lo que facilita encontrar personas asintomáticas. El juego es simple: cuando una persona sabe que está infectada, tiene mucho cuidado de permanecer aislada.

No todo es positivo, por supuesto. La economía del país parece haberse visto muy afectada, tanto por el bloqueo como por la caída significativa del turismo, una de las principales industrias del país. Los impactos económicos futuros aún no están completamente establecidos, pero un informe reciente estimó que la tasa de desempleo del país podría saltar del 4% al 13% pronto. Al igual que en otros países, el problema de salud pública se politizó, y los políticos de la oposición predicaron que las medidas preventivas estaban causando demasiado daño a la economía del país.

Además, algunos expertos temen que el virus siga circulando silenciosamente a través de la población a través de casos asintomáticos, lo que podría conducir a una segunda ola después de la reapertura. Un punto que podría socavar la situación es que el uso de máscaras allí no ha sido tan popular como en otros países, y el gobierno nunca ha recomendado la práctica.

Aun así, la población del país parece estar aprobando el camino elegido por el gobierno: en abril, el 87% dijo estar de acuerdo con las medidas, contra solo el 8% que piensa que son muy extremas. Ardern, también el primer ministro más popular del país en un siglo, y el Partido Laborista, al que pertenece, se disparó en las encuestas de opinión y ahora lidera las intenciones de voto en las elecciones de este año.