Proyecto Washoe: ¿de que se trata?

Proyecto Washoe: ¿de que se trata?

El proyecto Washoe ha demostrado que los monos tienen un mayor nivel de razonamiento, emocionalidad y conciencia de lo esperado. Este experimento cambió por completo nuestra percepción de los animales.

El proyecto Washoe es tan fascinante como conmovedor. Se trataba de una hembra chimpancé llamada Washoe, conocida por ser el primer animal no humano en aprender el lenguaje de señas estadounidense. Para muchos, fue una revelación de la naturaleza más que un experimento. El proyecto Washoe comenzó el 21 de junio de 1966, bajo la dirección de Allen y Beatrix Gardner.

El pequeño chimpancé nació en África Occidental un año antes del experimento, luego fue capturado y llevado a Estados Unidos por la Fuerza Aérea de Estados Unidos. El objetivo era úsalo en experimentos de la NASA, pero los Gardner lo adoptaron y comenzaron el Proyecto Washoe.

“Estoy a favor de los derechos de los animales y de los derechos humanos. Es parte del viaje de un ser humano completo «.

-Abraham Lincoln-

El proyecto Washoe

Allen y Beatrix Gardner ya habían trabajado con monos antes de iniciar el proyecto Washoe. La lingüística era un área de gran interés en la época e los Gardner querían probar la posibilidad de enseñar el lenguaje humano a los animales.

En dos ocasiones distintas, adoptaron a dos chimpancés en un intento de enseñarles a hablar como humanos. Ambos intentos fracasaron y los científicos concluyeron que la anatomía de los simios les hacía imposible articular el habla.

Para cuando Washoe entró en sus vidas, ya habían dejado de enseñar a hablar a los monos. En contra, pensaron que el lenguaje de señas era más apropiado. Las manos de los chimpancés son muy similares a las nuestras, por lo que las probabilidades de obtener algunos resultados en este sentido eran mucho mayores.

La educación de Washoe

Los Gardner creían que era mejor educar a Washoe como ser humano. En otras palabras, le darían la misma educación de niña. Querían probar si el chimpancé era capaz de aprender el idioma de forma natural, como lo hace un pequeño ser humano.

En ese sentido, Washoe se vistió y se sentó a la mesa con la pareja. También tenía artículos personales, como un cepillo de dientes y un peine, así como libros y juguetes. Cuando creció vivió en una caravana con sala de estar, cocina, frigorífico, tocador y cama.

Los Gardner entregaron la custodia de Washoe a Roger y Deborah Fouts cuando cumplió 5 años.. Desde entonces, los Fotus la han cuidado manteniendo el mismo nivel de vida al que la habían acostumbrado los Gardner.

Un ser inteligente

Todas las personas que interactuaron con Washoe debían utilizar el lenguaje de señas. y abstenerse de utilizar el lenguaje hablado. No querían que ella se sintiera diferente a los demás, haciéndole saber que los signos eran la forma natural de comunicación. Poco a poco, aprendió a comunicarse con los humanos.

No emplearon ningún método de condicionamiento para enseñarle el idioma. Es decir, no la premiaban por los resultados obtenidos, como suele hacerse con los animales que se quieren entrenar; en cambio, se le permitió aprender por imitación. Y él hizo. Finalmente, el chimpancé aprendió más de 350 palabras.

Washoe tenía su propia personalidad. Disfrutaba pasar su tiempo libre mirando libros. También le encantaba hojear catálogos de zapatos, y los zapatos, en general, le llamaban la atención. Además, tenía un gran sentido del humor.

Proyecto Washoe, mucho más que un experimento

Dos episodios llamaron la atención de los científicos y ninguno de los dos estaba previsto en el proyecto Washoe. El primero ocurrió cuando una de las cuidadoras tuvo que abandonar el lugar para dar a luz a un hijo, que luego falleció. Aparentemente A Washoe no le gustó demasiado su ausencia.

Cuando la cuidadora regresó, le explicó a Washoe, en lenguaje de señas, lo que había sucedido. El chimpancé miró hacia abajo y luego dibujó una lágrima en el rostro de la madre afligida con su dedo. Esto no solo demostró que poseía altos niveles de comprensión, sino también que reconocía las emociones y sentía empatía.

El otro evento ocurrió cuando la pusieron frente a un espejo y le preguntaron quién estaba frente a ella. Y ella dijo: «Yo, Washoe». Esto significa que tenía conciencia de sí mismo, una función cognitiva superior. El chimpancé murió en 1965. Muchas de las personas que se enteraron del proyecto pidieron que los primates fueran declarados «personas no humanas». Y tú, ¿Que piensas?

Tamames, K. (2008). Personas como Washoe. Cuadernos para el diálogo, (28), 129-131.