¿Qué es la autoestima según la psicología?

Autoestima. Probablemente has oído hablar de ello, especialmente en estos tiempos en los que los problemas sobre el propio cuerpo y la salud mental son muy altos. Este tema se discute muy a menudo, especialmente en las redes sociales.

¿Pero qué es, después de todo, la autoestima? Según el diccionario, por ejemplo, la autoestima es «la cualidad de quienes se valoran a sí mismos, se contentan con su forma de ser y, en consecuencia, muestran confianza en sus actos y juicios».

¿Qué hay de la psicología? ¿Qué hay de la autoestima?

Si conoces un poco de psicología, también sabes que hay varias corrientes y teorías muy diferentes en el estudio del comportamiento y la mente humana, así que no hay consenso sobre lo que la autoestima significa para la psicología en su conjunto. Sin embargo, en los trabajos académicos sobre el tema se utiliza ampliamente una explicación, que se ha presentado en el artículo «Retratos del yo», escrito por Aiden Gregg y Constantine Sedikides y publicado en 2003: «En psicología, la autoestima incluye una evaluación subjetiva que una persona hace de sí misma como intrínsecamente positiva o negativa en algún grado.

En resumen y en palabras simples, la autoestima es lo que pensamos de nosotros mismos. Gregg y Sedikides van más lejos y defienden que no hay una autoestima neutra, como se evidencia en la frase que construyeron, porque nuestra evaluación de nosotros mismos es, en mayor o menor grado, positiva o negativa.

Alta autoestima versus baja autoestima

¿Cómo sabes si tu autoestima es alta o baja? No existe un método para medir la autoestima, porque cada persona ve el mundo, la vida y los seres humanos de una manera, por lo que sería imposible establecer un estándar sobre lo que es bueno o malo. Lo que puedes hacer para averiguar cuánto es tu autoestima es una serie de preguntas muy simples, como: ¿me gusto a mí mismo? ¿Me considero una buena persona? ¿Creo que le gusto a la gente? ¿Me considero una persona más exitosa o un fracaso? ¿Cómo lidio con mis fracasos y cómo lidio con mis éxitos?

Te das cuenta, por lo tanto, de que todo es tan subjetivo, que eres el único que puede saber cómo va tu autoestima, lo cual tampoco es una ciencia exacta, porque somos muy parciales cuando nos evaluamos a nosotros mismos, ¿verdad? ¿Cuántas veces has sobrestimado o disminuido un fracaso o un éxito, auto-saboteándote a ti mismo?

Los peligros de la autoestima

Como todo en la vida, la autoestima exige equilibrio, porque es tan peligroso tener una autoestima muy alta como una muy baja. «Cualquiera que camine con una autoestima demasiado alta termina pensando que es capaz de hacer cualquier cosa, que puede manejar todo, que es deseado por todos… Esto puede causar grandes decepciones y frustraciones. Así como una persona con una autoestima demasiado baja nunca piensa que merece la felicidad o incluso las cosas básicas, como el respeto y el ser escuchado», dice el psicólogo Felipe Tadeu Pontes.

¿Cómo, entonces, promovemos este equilibrio? Según el profesional, no existe una fórmula exacta, como en todo lo que afecta a la individualidad de los seres humanos: «Tener una visión neutral sobre la vida es imposible; sobre uno mismo, entonces… Lo que podemos hacer es un ejercicio constante de reevaluar nuestros logros y también nuestros tropiezos, por pequeños que sean, evitando sobrevalorar los logros y encontrarse a sí mismo como la persona más increíble del mundo, pero también sin sobrevalorar los fracasos y encontrándose a sí mismo como una persona terrible». No hay ninguna receta de pastel sobre eso. Es la vida sucediendo».

Para promover este equilibrio, el profesional da dos consejos. La primera es rodearse de personas que te conozcan y tu trayectoria: «Cuando nos aconsejamos y compartimos nuestros pensamientos con alguien que nos conoce, esa persona puede ayudarnos, recomendándonos que pongamos un poco de freno si vamos demasiado rápido, o que nos animemos un poco, porque los tropiezos son parte de la vida».

El otro consejo del psicólogo es entender que la autoestima no es una característica fija e inmutable. «Hay momentos en que nos sentimos bien, cuando nos sentimos capaces y merecedores de buenos acontecimientos y logros, pero hay momentos en que los sentimientos negativos caen sobre nosotros y nos entristecemos un poco, pensando que no somos merecedores de las cosas buenas que nos suceden o que permaneceremos en una situación negativa durante mucho tiempo. ¡Y eso está bien! Esta inconstancia es parte del comportamiento humano», dice Bridges.

El problema, según él, es cuando tanto la autoestima muy alta como (y especialmente) la autoestima muy baja permanecen así durante mucho tiempo. «Tanto el exceso como la ausencia de autoestima, a la larga, son malos porque distorsionan nuestra realidad y nos impiden ver la vida tal como es. Si se da cuenta de que la visión que tiene de sí mismo le ha puesto en situaciones negativas, le ha causado una sensación de fracaso, tristeza e infelicidad, busque terapia. En el espacio de la terapia puedes, sin miedo a ser juzgado, hablar de todo lo que piensas y sientes sobre ti mismo. El terapeuta puede ayudar a validar algunos sentimientos, descartar otros y cuestionar otros», aconseja el profesional.

Por último, en términos generales, si crees que mereces menos que las personas o que no tienes derecho a la felicidad, o si piensas que no eres tratado por las personas, el mundo y la vida de la manera que crees que debería ser, hablar de ello es esencial, porque equilibrar la autoestima es esencial para llevar una vida más pacífica y equilibrada.

¿Cómo mantienes tu autoestima?

Como hemos visto en los temas anteriores, no hay una fórmula mágica para mantener una opinión equilibrada sobre quiénes somos, pero hemos preparado una lista con algunos consejos para ayudarle a ser más cuidadoso e imparcial sobre usted y su visión de sí mismo. Revisa los 5 consejos que aparecen a continuación para mantener tu autoestima al día:

Acepta tus defectos

Cuando experimente un momento de debilidad o tropiezo en su camino, no lo sobreestime. ¿Conoces a alguien que nunca se haya equivocado? Los errores son parte de lo que somos y nos ayudan a ser lo que seremos en el futuro. Lo contrario también es importante: no ignores tus errores. Aprende de ellos y aprende una lección siempre que sea posible, porque nos impide hacerlos en el futuro.

Confía en ti mismo

Sí, es un consejo difícil de aplicar a menudo. En el ajetreo de la vida moderna, con tantas exigencias y obligaciones, a menudo nos encontramos con que no somos capaces de hacer lo que la vida exige demasiado, sino que nos tomamos las cosas con calma. Inténtalo, arriésgate y ve a por ello. Si sale mal, sirve de aprendizaje. ¡Ah! Ese recordatorio permanece: Demasiada confianza es tan peligrosa como muy poca confianza, así que trata de medir las consecuencias de tus decisiones para no llevarlas demasiado alto.

Comparte tus pensamientos

Tener amigos en los que se pueda confiar es esencial para mantener una autoestima equilibrada, como hemos visto en el texto. Rodéate de gente que te reconforte y te levante en los momentos de derrota y también te tire de la oreja en los momentos de excesos e inconsecuencias.

No te compares con los demás

Este consejo es tan bueno para los que tienen una autoestima muy alta como para los que tienen una autoestima baja. Para los primeros, el peligro es pensar que todo el mundo (o casi todo el mundo) es menos importante, poniéndose por encima del bien y del mal, y todo el mundo tiene defectos y tropiezos. El segundo grupo necesita entender que cada persona tiene su tiempo en la vida; no debemos cobrarnos por no tener lo que el otro tiene, no vivir lo que el otro vive y no estar donde el otro está, porque esto puede ser una fuente inagotable de frustración.

Sé honesto contigo mismo.

¿Cometió un error? Admítelo. ¿Conseguiste algo que realmente querías? Celébralo. Cuando reconocemos nuestros fracasos y nuestras victorias, sin disminuirlos o sobrevalorarlos, podemos mantener un estilo de vida más equilibrado. Si lo haces, celebra, consuélate y regaña (a la ligera, por supuesto) tan pronto como las cosas sucedan, porque de esa manera tiendes a no distorsionarlas en el futuro.

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La autoestima, en definitiva, es la forma en que nos vemos y pensamos sobre nosotros mismos, por lo que esta característica debe estar al día en su recorrido. Como usted es la persona más importante en su vida, estar bien consigo mismo es esencial para vivir una vida saludable con mucho bienestar. Aprovecha los consejos y también explora lo que te hace sentir bien y feliz, porque eres el único que puede descubrir lo que te hace sentir bien!