Realidad virtual: todo lo que necesitas saber

Si te gusta la tecnología, seguramente has oído hablar de la realidad virtual. Muy presente en el universo de los juegos y el entretenimiento, en esta publicación te contaremos todo lo que necesitas saber al respecto

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La tendencia es que el tema domine todas las áreas, incluso la educación. Para darte una idea, ya es posible estudiar un idioma con el apoyo de la tecnología. Sigue leyendo y comprende cómo funciona esto

¿Qué es la realidad virtual (VR)?

Es una tecnología de interfaces que permite a los usuarios sumergirse en un entorno simulado mediante el uso de displays como gafas y auriculares que inducen efectos visuales, sonoros y, a veces, incluso táctiles.  

En resumen: 

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La realidad virtual hace que el usuario se sienta en otro entorno, en un mundo diferente y tan convincente como el real.

Hay casos en los que la simulación es tan real que algunas personas incluso la pasan mal, como montar una montaña rusa en realidad virtual, por ejemplo. Funciona así: su cuerpo es parcialmente inerte, pero en su mente se está moviendo, y esto causa confusión en el cerebro.

Historia y evolución 

Se cree que el primer dispositivo de realidad virtual fue el estereoscopio, creado en 1838 por el físico Sir Charles Weatstone.

Desde entonces, ya en el siglo XX, los proyectos fueron madurando y adquiriendo forma y tecnología.

Comprender mejor la evolución

  1. Entre las décadas de 1950 y 1960, se desarrolló un simulador, denominado Sensorama, que presentaba la pantalla 3D, la inclinación del cuerpo del usuario y sensaciones como el viento y los aromas.
  2. Más tarde, en 1961, se construyó un prototipo de este dispositivo que se considera el primer sistema de head-mounted display (HMD) de realidad virtual, llamado Headsight.
  3. En la década de 1990, con la explosión de los videojuegos, varios dispositivos con tecnología comenzaron a desarrollarse y mejorarse.

Algunos ejemplos:

  • Sega VR (1991);
  • Virtuality Pod (1991);
  • Nintendo Virtual Boy (1995).

¿Cómo funciona?

En primer lugar, debes saber que para experimentar la tecnología necesitas:

  • el usuario;
  • el software;
  • unas gafas de VR o cardboard;
  • y un teléfono inteligente en algunos casos.

Siendo así,

Con un teléfono inteligente que ruede una aplicación donde la tecnología VR está disponible, junto con un auricular que posibilite una display en frente de los ojos, es posible crear, en tamaño real, un ambiente tridimensional ante los ojos.

Es como si el usuario fuera teletransportado a otra realidad, básicamente. 

Dispositivos 

Como informamos anteriormente, para acceder a la realidad virtual se requieren pantallas estereoscópicas como anteojos y auriculares.

Funciona a través de estímulos visuales y auditivos. Por lo tanto, los auriculares cubren completamente los ojos y los oídos, eliminando cualquier estimulación externa.

Conozca los principales dispositivos del mercado:

Google Cardboard 

Este es el dispositivo más barato para el uso de la tecnología. El Cardboard es una pantalla hecha de cartón y un manejo sencillo: basta con hacer un poco de plegado y la inserción de piezas como bandas de goma y un anillo de imán.

View Master

Apple ha lanzado un adaptador de realidad virtual para integrarse con el iPhone iPone , comenzando con el modelo 5. El objetivo del fabricante es ofrecer una opción más barata a los modelos más completos del mercado. 

Una distinción de View Master es que también está diseñado para que lo usen los niños, por lo que no contiene ningún soporte facial y el usuario debe sostenerlo en sus propias manos durante el uso.

Oculus Rift

La tecnología de Oculus Rift consiste en una pantalla de 7 pulgadas que muestra imágenes ligeramente diferentes para el ojo izquierdo y derecho, causando un efecto de inmersión en 3D.

La pantalla tiene un giroscopio, acelerómetro y una brújula para detectar el movimiento realizado por la cabeza del usuario. La unión de los tres dispositivos sincroniza el movimiento con la imagen en la pantalla.

Gear VR

Samsung desarrolló este dispositivo para ser utilizado sólo en los modelos más avanzados de Galaxy.

El Samsung Gear VR ofrece un campo de visión de 96 grados con sensor de proximidad, giroscopio y acelerómetro para reconocimiento de movimiento y otros controles.

Es ideal para usuarios que desean ver películas y tener una mejor experiencia de juego.

Aplicaciones tecnológicas

Inicialmente, la realidad virtual se desarrolló para generar una experiencia inmersiva en la industria de juegos VR en simulación y el entretenimiento. Pero con el avance de los dispositivos, su área de aplicación se ha expandido.  

Conoce algunos de ellos:

  • la salud;
  • deporte;
  • la ingeniería;
  • educación;
  • venta y comercialización.
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