Shimura Ken, el legendario y eterno comediante japonés

Shimura Ken, el legendario y eterno comediante japonés


Shimura Ken

El 29 de marzo, Japón estaba más triste. El legendario comediante Shimura KenFue hospitalizado el 20 de marzo, tres días antes de que su prueba diera positivo para el virus. El comediante fue la primera celebridad japonesa en morir a causa de Covid-19.

Shimura Ken había cumplido 70 años el 20 de febrero. Nacido en Higashimurayama, Tokio, el artista se dio a conocer en 1974 sustituyendo a Chū Arai en el famoso grupo Los vagabundos. Con la ayuda de los demás miembros del grupo, aprendió a actuar y a hacer reír al público. Con el tiempo, demostró que tenía un talento especial para la comedia.

A pesar de una carrera de más de 40 años, Shimura Ken no perteneció a ninguna generación, o quizás perteneció a todas. La noticia de su muerte ha causado una gran conmoción en sus fans, que incluyen a todos los grupos de edad, no sólo en Japón y en el extranjero también.

Ken Shimura fue uno de los comediantes más renombrados de la historia moderna de Japón. Desde la década de 1970, el artista ha sido una presencia constante en la televisión gracias a sus famosas comedias y personajes destacados como Baka Tonosama e Henna Ojisan.

Shimura Ken

Muchas de sus actuaciones en las dos primeras décadas de su carrera profesional capturan el entretenimiento de la Era Showa (1926-89) en toda su caricatura.

El grupo Drifters estuvo en el aire desde 1969 a 1985 en el programa de televisión «Hachijidayo Zeninshugo!» en TBS y fue un éxito. Aparecería en muchos otros espectáculos en la próxima década, pero su atractivo siguió siendo el mismo todo el tiempo – con su estilo de humor pastel, es posible divertirse con su actuación incluso sin entender el japonés.

A lo largo de sus cuatro décadas de carrera, Shimura-san ha ganado popularidad por sus chistes y parodias fáciles de entender, incluyendo el «baile del bigote» y la canción «Higashimurayama Ondo», una referencia a su ciudad natal en el oeste de Tokio.

Incluso después de que el país entrara en la Era Heisei (1989-2019), Shimura Ken siguió presente en la televisión japonesa. A mediados de la década de 2000, una nueva generación de espectadores lo conoció como anfitrión de un programa semanal de animales en horario estelar, «¡Lo has hecho! Shimura Dobutsuen«donde el artista interactuó con perros, chimpancés y otros animales.

Shimura Ken

Desde 2006, también dirigió una compañía para su espectáculo teatral».Shimurakon«(Espíritu de Shimura). El comediante estaba programando hacer una película en abril basada en el libro «El nombre sobre el título». Shimura Kencuyo verdadero nombre era Yasunori Shimuradijo en un libro de memorias que se inspiró en el comediante americano Jerry Lewis.

Mantuvo su presencia en la televisión hasta principios de 2020 con una mezcla de apariciones en espectáculos de variedades y sketches, ofreciendo un puente que unía los años de Showa con la Era Reiwa (2019 hasta la actualidad), demostrando que su mayor habilidad era crear comedia atemporal.

Explorando sus raíces en la Era Showa en el programa «Shimura de Naito«(«Noche de Shimura») de Fuji TV en 2018, el comediante tuvo la oportunidad de presentar una nueva y diferente versión de sí mismo como artista a las nuevas generaciones de espectadores.

Algunas de las actuaciones más conocidas de Shimura Ken creadas durante el período de la burbuja económica pueden ser estresantes de ver hoy en día, en particular la rutina de Henna Ojisan que llevó a la sexualización de las mujeres en un grado extremo, pero que era común en este período.

Shimura Ken

Shimura capturó las actitudes sociales dominantes durante la Era Showa, pero también pasó ese tiempo burlándose de la sociedad japonesa moderna de una manera que muchos no podían. Criticó al país a través de su personaje Baka Tonosama (usando un antiguo escenario histórico japonés para enmascarar la contemporaneidad).

Otra obra de teatro popular es la de Shimura, que hace de profesor de inglés, instruyendo a una clase de hablantes nativos sobre cómo pronunciar el inglés en Japón. Aunque es gracioso, refleja el desafío de los que trabajan en el sector de la enseñanza del inglés en Japón.

Sketches como este han demostrado ser un éxito en sitios como Facebook y YouTube, acumulando muchos puntos de vista. Sin embargo, el comediante también se ha convertido en un avatar digital para muchos fuera del país, resumiendo lo que era el humor y la comedia japonesa.


La búsqueda de «Japón divertido» en YouTube traerá varias actuaciones de Shimura, incluyendo muchas subtituladas en inglés, vietnamita y otros idiomas. Es la prueba de que su talento para las bromas es verdaderamente universal. De hecho, uno de los segmentos recurrentes en «Kato Chan Ken Gogiken Terebi» («TV Divertida con Kato y Ken») conoció a Shimura y al co-presentador Cha Kato viendo videos divertidos enviados por los espectadores – un formato que inspiró el programa de TV «America’s Funniest Videos», que fue un éxito en los Estados Unidos.

La muerte de Shimura resultó especialmente difícil para muchos en Japón porque siempre ha estado presente en la vida de la gente y ha creado algunos de los momentos más memorables e inspiradores de la cultura pop. Ya sea por sus 40 años de carrera en conjunto o sólo por una década, en cierto modo cada uno tenía una manera única de conectarse con él.

Para tener una idea de cuán querido era el comediante por el pueblo japonés, el programa celebrado en su honor poco después de su muerte, contó con la asistencia de más de 40 millones de personas en todo Japón, según la empresa de investigación y marketing Video Research Ltd.

Shimura Ken

El programa, que se emitió en Fuji TV a partir de las 19.00 horas del 1 de abril de 2020, obtuvo una participación media del 21,9% en las familias de la región de Kanto, en el este de Japón, y fue visto por unos 40.726 millones de personas en todo el país, según la empresa.

El programa incluía famosos sketches cómicos de programas de televisión de Fuji a lo largo de los años, incluyendo «Dorifu Daibakusho», «Shimura Ken no Baka Tonosama» y «Shimura Ken no Daijobuda». La televisión japonesa sin duda echará de menos su presencia física, pero sus recuerdos estarán en los corazones de los fans para siempre. ¡Descansa en paz, Shimura-san!

Fuente: japantimes.co.jp, mainichi.jp