Somatización del Coronavirus: ¡Tengo todos los síntomas!

Somatización del Coronavirus: ¡Tengo todos los síntomas!

Debemos aprender a «regular la temperatura» de nuestras emociones. En el contexto actual hay muchas personas que están empezando a somatizar el miedo y el pánico hasta el punto de experimentar muchos de los síntomas asociados con el Coronavirus.

«Perdí mi sentido del olfato y del gusto. Tengo tos e incluso creo que me falta el aliento». Esta sintomatología asociada a COVID-19 está empezando a ser percibida por un número de personas sin haber contraído la enfermedad. No darán positivo en la prueba, porque de hecho sufren un efecto psicológico resultante del contexto actual: la somatización del Coronavirus.

Los trastornos psicosomáticos se producen con mayor frecuencia de lo que creemos y, dadas las circunstancias actuales, en los últimos tiempos no son más frecuentes. ¿La razón? En un contexto dominado por el constante temor a ser infectado, la incertidumbre y la ansiedad psicológica de «lo que sucederá» o «si me enfermo, seguramente me hospitalizarán», existe tal acumulación de emociones que tarde o temprano dará lugar a la aparición de síntomas físicos.

La somatización es como la hipocondría. La somatización no es inventar lo que no existe, ni siquiera es imaginación y, menos aún, no significa que se esté perdiendo la cabeza. Esta condición se describe en el DSM-V (Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales) y es una realidad que todos los médicos de familia ven a diario.

Migrañas, dolores articulares, fatiga, problemas digestivos, taquicardia, náuseas… Todas estas realidades clínicas son muy comunes. Los pacientes los sufren, pero los desencadenantes son nuestras emociones y traumas, la ansiedad, la frustración constante… En un contexto de pandemia no sólo es normal que se produzca una somatización, sino que incluso es deseable.

La somatización del virus de la corona: un efecto adicional de la pandemia

La pintura es casi siempre la misma. La persona comienza a toser, dolores de cabeza, fatiga, se lleva la mano a la frente y se da cuenta de que tiene una temperatura más alta de lo normal. El aspecto más preocupante es cuando, de repente, se añade una sensación de pesadez en el pecho y se siente que se está sin aliento.

En presencia de estos síntomas es común buscar en Google para descubrir una realidad evidente: estas características coinciden con las de COVID-19. ¡Bueno, lo peor ha pasado!

Lo más probable es que si se mide la fiebre de la persona, su temperatura sea absolutamente normal. El dolor de cabeza, sin embargo, es real, al igual que la tos y el cansancio constante. ¿Por qué la somatización, como nos explica la neuróloga Suzanne O’Sullivan, experta en el tema y autora del libro. Todo está en tu cabeza, cada uno de nosotros es vulnerable a ella una vez que cruzamos el umbral de la angustia.

El estrés diario, la ansiedad que no podemos manejar y que se vuelve crónica, las emociones que se aprietan alrededor de nuestras gargantas como un nudo y que no nos dejan respirar… Todo esto actúa como un detonador. Todo esto va del nivel emocional al físico en forma de dolores de cabeza, dispepsia, trastornos respiratorios, insomnio y fatiga crónica. Y más allá de lo que podamos pensar, no es nada fácil tratar con estos cuadros clínicos.

En tiempos de crisis, los trastornos somáticos aumentan

Un estudio realizado en la Universidad de Hamburgo, Alemania, por el Dr. Bernard Lowe ha mostrado un aspecto interesante en este sentido.

Después de administrar PHQ-15, una escala de evaluación de síntomas somáticos, en 15 clínicas, se observó que casi el 50% de los pacientes sufría de trastornos de ansiedad. Todos ellos tenían problemas psicosomáticos manifiestos.

Por lo tanto, sabemos que la relación entre la ansiedad y la somatización es evidente. Pero como nos explica el doctor francés Gilbert Todjman en un texto dedicado a la comprensión de las enfermedades psicosomáticas, éstas se desarrollarían especialmente en tiempos de crisis. Problemas de trabajo, pareja, duelo… A la luz de esto, la somatización del Coronavirus parece ser un fenómeno predecible en estos momentos.

Somatización del virus coronario. ¿Podría estar infectado?

La psicología ha dejado claro que en el contexto actual es esencial no descuidar la salud mental. Estamos continuamente expuestos a una avalancha de información asociada con COVID-19.

Absorbemos los datos de forma pasiva. Vemos imágenes sin parpadear. Leemos sin filtrar. Cambió nuestras vidas. Estamos aislados. Y lo peor de todo es que no sabemos qué va a pasar mañana. La carga emocional que sale de esta pintura es inmensa. Además, se revela una realidad innegable: nunca hemos tenido tal experiencia.

La somatización del virus de la corona es otro efecto de la pandemia y muchas personas la están sufriendo. Los mismos que se ponen en contacto con su médico de cabecera para describir una sintomatología que refleja el Covid-19.

Debido a la falta de tampones, es muy probable que más de una persona viva aislada pensando, de hecho, que tiene el virus. Pero es bueno aclarar una cosa: la somatización puede generar dolor y fatiga, pero no fiebre. Esta es una pista que debería ayudarnos a distinguir si hay o no una infección.

Controla la «temperatura» de tus emociones

Incluso si tu cuerpo no está luchando contra la carga viral de COVID-19, la mente está luchando contra otro enemigo: el miedo. Tenemos derecho a probarlo, eso está claro. Es una emoción que tiene un propósito, que es protegernos del peligro y mantenernos a salvo.

Si nos dejamos llevar por la más profunda angustia, la «fiebre psicológica» podría aumentar. Los pensamientos negativos se encenderán, tomando el control de nuestra realidad. Vendrá el pánico, el dolor, y con él toda esa sintomatología de la somatización del coronavirus.

Debemos aprender a medir la «temperatura» de nuestras emociones para evitar que nos lleven al límite, aprisionando nuestro cuerpo y nuestra salud.

Esta es una tarea diaria, que requiere una gran responsabilidad. En caso de trastornos psicosomáticos muchas personas se niegan a aceptar que el dolor físico tiene un origen emocional. Y en algunos casos, continúan con tratamientos de drogas que no sirven ni ayudan. Priorizamos nuestro bienestar, nuestra salud mental.

  • Ketterer, MW y Buckholtz, CD (1989). Trastorno de somatización. Revista de la Asociación Americana de Osteopatía . https://doi.org/10.3928/0048-5713-19880601-04
  • Löwe, B., Spitzer, R. L., Williams, J. B. W., Mussell, M., Schellberg, D., & Kroenke, K. (2008). Depresión, ansiedad y somatización en la atención primaria: síndrome de superposición y deterioro funcional. Psiquiatría del Hospital General, 30(3), 191–199. https://doi.org/10.1016/j.genhosppsych.2008.01.001