Súper personas mayores contra el deterioro cognitivo

Súper personas mayores contra el deterioro cognitivo

¿Alguna vez has oído hablar de las personas mayores? Son personas mayores que mantienen intacta su memoria y parecen tener el secreto contra el deterioro cognitivo. Hablamos de ello en este artículo.

A medida que envejecemos, nuestras habilidades cognitivas comienzan a disminuir. Por tanto, podemos afirmar que las habilidades de razonamiento, la memoria y la velocidad de procesamiento de la información, que alcanzan su máximo rendimiento en la edad adulta, están influenciadas por la edad. Sin embargo, una parte de la población anciana muestra un desempeño superior al de sus pares. Nos referimos a los llamados super seniors.

Esta definición indica a las personas de 80 años o más cuya memoria es comparable a la de los jóvenes de 25 o 30 años (o incluso más jóvenes). Este fenómeno ha despertado un gran interés en la comunidad científica.

Estas personas tienen vidas muy activas y no muestran signos de fatiga mental.. Por tanto, se piensa que pueden tener una herencia genética diferente a las demás.

¿Por qué son especiales las personas mayores?

Podemos decir que los super senior son personas especiales porque tienen habilidades más altas de las que uno esperaría para su edad. En este sentido, Algunos expertos distinguen entre personas mayores físicas y personas mayores cognitivas. Los primeros tienen habilidades físicas excepcionales, los segundos tienen una memoria excelente, comparable a la de los adultos jóvenes.

También está más o menos claro que esta categoría es más resistente ante las adversidades de la vida. Además, esto podría deberse a la extroversión y una neurosis menor, aspecto aún en estudio.

Estas características llevarían a las personas mayores a afrontar los retos de forma diferente, mostrando cierta inclinación hacia actividades que mejoren las habilidades cognitivas. Por ejemplo, haciendo ejercicios físicos y mentales u otras actividades estimulantes.

No se sabe exactamente a qué se deben estas características. Los investigadores de todo el mundo están intentando descubrir esto para poder utilizar los nuevos conocimientos y aplicarlos a personas adultas. Hasta ahora, sabemos qué los diferencia y por qué logran tal desempeño.

Súper personas mayores: un cerebro diferente

Los investigadores se centraron principalmente en estudiar el cerebro de estas personas. Uno de los descubrimientos se refiere a la proteína betamiloide.. Esta proteína natural en el cerebro puede agregarse en placas que parecen ser cruciales en la enfermedad de Alzheimer.

En este sentido, se observó una mayor presencia de betamiloides e incluso placas en los súper ancianos. A pesar de esto, las capacidades cognitivas y de memoria permanecen intactas.

También parece que las personas de la tercera edad tienen más neuronas Von Economo que el promedio de sus pares. Estas neuronas son células especiales que aparentemente sirvieron durante la evolución para satisfacer las necesidades de un cerebro más grande. Durante su desarrollo, se han convertido en el asiento de las emociones, la sensibilidad y la inteligencia emocional.

En los súper ancianos, los investigadores encontraron más neuronas de este tipo en tres áreas del cerebro: la corteza insular, la corteza cingulada prefrontal y dorsolateral y la corteza cingulada anterior. La corteza cingulada anterior, más gruesa en los súper ancianos, está relacionada con las funciones ejecutivas, la empatía y la comunicación.

Comportamiento social

Si tenemos en cuenta las características cerebrales que diferencian a los súper ancianos, cabría esperar que exhibieran un comportamiento social diferente al de sus compañeros. En este sentido, un estudio de la Universidad de Chicago comparó a un grupo de súper ancianos con sus pares en aspectos relacionados con la personalidad, el bienestar y la memoria.

En lo que respecta al bienestar general, los niveles fueron muy similares. En la escala de relaciones positivas, por otro lado, los super senior puntuaron más alto, presentando mayor calidad y satisfacción en sus relaciones. Este descubrimiento se relaciona con el mayor desarrollo de las neuronas de Von Economo y la corteza cingulada anterior, que se convierten en puntos clave en la conservación de las habilidades mentales.

Esto confirmó que las actividades sociales y las interacciones positivas son muy beneficiosas para la salud cognitiva. Esto es importante no solo desde el punto de vista social, sino también porque, cuando interactuamos con los demás, activamos todo el cerebro mejorando ciertas habilidades cognitivas como la memoria, la atención y la toma de decisiones.

Entonces, ¿cómo podemos volvernos súper viejos? El secreto de este poder aún no ha sido revelado. Lo que podemos decir es que este grupo de individuos tiene diferencias genéticas. Una vez más, la naturaleza nos recuerda que para mantenernos sanos durante mucho tiempo, la clave es mantenerse activos física, mental y socialmente.