Tipos de apetito según la ciencia

Tipos de apetito según la ciencia

La investigación realizada por el Centro Charles Perkins ha encontrado la existencia de diferentes tipos de apetito en humanos y animales.

Según lo que la ciencia ha descubierto, Existen diferentes tipos de apetito, no solo en los humanos sino también en muchos animales.. En realidad, el apetito es un fenómeno mucho más complejo de lo que parece a primera vista. El organismo es una sofisticada obra de ingeniería siempre en busca del equilibrio.

Lo primero que hay que decir es que el hambre y el apetito no son lo mismo. El primero es un requisito estrictamente fisiológico. Ocurre porque el cuerpo demanda los nutrientes que necesita para funcionar correctamente. En otras palabras, es una demanda de «combustible» para funcionar.

El apetito, por otro lado, es un proceso más complicado. Se asocia con el placer más que con el instinto de supervivencia. No es necesariamente estimulado por las necesidades más básicas del cuerpo, sino también por otros factores. Es por eso que los científicos afirman la existencia de diferentes tipos de apetito.

Nuestra dieta es como una cuenta bancaria, y elegir qué comer es una buena inversión.

– Bethenny Frankel-

El placer de comer

Antes de hablar de los diferentes tipos de apetito, queremos señalar que la necesidad humana de comer está regulada por el hipotálamo, que envía señales en caso de necesidad de nutrientes, con el fin de compensar el consumo energético. También indica cuándo es suficiente.

Ya se había descubierto en el pasado que, a veces, incluso si el hipotálamo ingiere una cantidad razonable de comida, no envía la señal de «ya es suficiente»; ocurre principalmente con grasas y azúcares. Esto significa que podemos ingerir estos alimentos en abundancia sin sentir saciedad.

Por otro lado, los azúcares y las grasas estimulan la liberación de algunos neurotransmisores: dopamina y serotonina. Ambos promueven la sensación de bienestar y placer. Al mismo tiempo estos alimentos pueden ser adictivos, como las drogas.

Los tipos de apetito y la langosta.

A estos conocidos anteriores hay otros muy interesantes. Los nuevos datos son obra de los biólogos David Raubenheimer y Stephen J. Simpson, quienes han estado analizando el tema durante más de 30 años. Tras sus estudios, se publicó el libro Come como los animales.

El título es en sí mismo muy sugerente y literalmente alude a lo que estos dos investigadores encontraron en su investigación. El estudio se centró principalmente en las langostas. Estos animales fueron alimentados con alimentos ricos en nutrientes y bajos en carbohidratos y otros ricos en carbohidratos y bajos en nutrientes.

Siempre se han ofrecido diferentes alimentos con el mismo principio y las langostas siempre han redistribuido los nutrientes de forma equilibrada. Es decir, ingirieron una porción adecuada de proteína independientemente de la cantidad de carbohidratos disponibles para ellos.

Un segundo experimento

Para profundizar en este estudio, los científicos realizaron otros experimentos con dos grupos de langostas. Un grupo recibió una dieta alta en carbohidratos y baja en proteínas; el otro recibió altas cantidades de proteínas y bajas porciones de carbohidratos. Cada espécimen podía comer lo que quisiera.

El grupo al que se le ofreció más proteína terminó comiendo menos carbohidratos. El otro, al que le habían ofrecido más carbohidratos, terminó comiendo muchos más para compensar la falta de proteínas. ¿Por qué estos animales prefieren las proteínas? Simplemente porque estos últimos les garantizan un mejor desarrollo y mayores posibilidades de supervivencia.

Aquí los investigadores pudieron verificar la existencia de diferentes tipos de apetito en las langostas. El aspecto más interesante es que luego repitieron el experimento en humanos. El resultado fue el mismo.

Tipos de control del apetito y del peso

Los estudiosos han llegado a la conclusión de que Hay cinco tipos de apetito: de proteínas, carbohidratos, grasas, calcio y sodio (sal). En el caso de los humanos, agruparon los tres primeros tipos bajo la categoría «macronutrientes».

Los alimentos ultraprocesados ​​contienen principalmente grasas y carbohidratos. Una dieta basada en estos nutrientes requiere el consumo de porciones mayores de alimentos para alcanzar los niveles de proteínas requeridos por el organismo, contenidas en pequeñas cantidades en estos alimentos.

Los resultados de la investigación indican que los humanos, como al menos otras 50 especies animales, están dotados de mecanismos que son útiles para comer alimentos balanceados. Y, sin embargo, estos solo funcionan correctamente cuando consumes alimentos con los que evolucionamos, de lo contrario sufren alteraciones. Precisamente por eso, quizás, sería mejor «comer como animales».

Simpson, S., Raubenheimer, D. Perspectiva: Trucos del oficio. Nature 508, S66 (2014). https://doi.org/10.1038/508S66a