Trastorno de estrés agudo: ¿qué es?

Trastorno de estrés agudo: ¿qué es?

Involucrarse o presenciar un accidente de coche, ser atacado, perder a un familiar … son todas experiencias que pueden tener un impacto tan fuerte en el cerebro como para cambiar nuestra vida y alterar la salud psicológica.

Pocas personas permanecen indiferentes después de haber presenciado o verse envueltas en un evento traumático. La mente asimila el impacto y, al cabo de unos días o semanas, también surgen consecuencias a nivel cognitivo. Esto se debe a la llamada trastorno de estrés agudo, una condición psicológica que afecta a miles de personas.

Nadie está a salvo de los problemas de salud mental y el trastorno de estrés agudo es quizás una de las afecciones más comunes. Puede nacer como consecuencia de un accidente de coche, tras la muerte de un familiar, tras haber sufrido un robo u otros hechos similares.

Cada uno de nosotros procesa estos eventos de manera personal, con técnicas más o menos efectivas. En la mayoría de los casos, sin embargo, la situación degenera fácilmente y se producen trastornos mentales como ansiedad intensa, alteraciones del sueño, alteraciones del comportamiento, cambios de humor, etc.

Trastorno por estrés agudo: síntomas, causas y estrategias para afrontarlo

El Trastorno de Estrés Agudo suele aparecer después de un evento con un fuerte impacto traumático., especialmente si no se gestiona y aborda correctamente. Cuando no interviene sin contar con la ayuda de un especialista, corre el riesgo de sufrir consecuencias muy graves.

Un estudio realizado en la Universidad de Nueva Gales del Sur por el Dr. Richard Bryant indica que una persona a la que se le ha diagnosticado un trastorno de estrés agudo debe recibir el tratamiento adecuado para evitar que la enfermedad produzca un trastorno de estrés. postraumático (PTSD).

Esta categoría clínica nació durante la Primera Guerra Mundial y se llamó inicialmente choque de concha. Este término pretendía describir el estado de muchos jóvenes soldados que regresaron del frente después de haber vivido las traumáticas experiencias de la guerra. Experiencias que, casi como balas, aniquilaron su sistema nervioso central dejándolos en un estado alterado.

¿Cuáles son los principales síntomas?

El trastorno de estrés agudo se diagnostica cuando el paciente presenta una serie de manifestaciones físicas y psicológicas durante al menos tres días consecutivos después de pasar por una experiencia traumática.

Si los síntomas duran más de un mes, se trata de un trastorno de estrés postraumático. Para un correcto diagnóstico los criterios de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V):

  • Intrusión: el individuo está atormentado por el recuerdo, por las escenas vividas que le vienen a la mente en forma de flashbacks. Los recuerdos intrusivos provocan sufrimiento y también pueden aparecer en los sueños.
  • Asociado con el estado de ánimo: angustia, miedo, desesperación constante, etc.
  • Dissociativi: es común sentir una sensación de irrealidad, no poder creer lo que pasó. El tiempo parece moverse lentamente y el ambiente parece estar suspendido, como dentro de una burbuja.
  • Emoción: dificultad para dormir, concentrarse, tomar decisiones, relacionarse normalmente con amigos, familiares, socios.
  • Evitación: Después de una experiencia traumática, es común que la víctima se esfuerce por no pensar en ello y borre el evento de su mente.

¿Cuáles son las causas del trastorno por estrés agudo?

No todas las personas que experimentan un evento traumático desarrollan un trastorno de estrés agudo. Sabemos, por ejemplo, que quienes ya padecían algún trastorno psicológico (como la depresión) serán más propensos a desarrollarlo. Incluso aquellos que han sufrido traumas anteriormente o tienden a evitar afrontar los hechos.

Por otro lado, para comprender el mecanismo detrás del trastorno de estrés agudo es importante analizar el papel del sistema nervioso central:

  • Cuando vivimos un evento intenso o amenazante, el cuerpo activa una respuesta automática dirigida a enfrentar la amenaza o huir de ella.
  • Este mecanismo evolutivo se ha desarrollado para permitirnos sobrevivir a situaciones peligrosas.
  • Eventos muy intensos que favorecen una liberación excesiva de adrenalina y norepinefrina en el sistema nervioso. Estas hormonas provocan taquicardia, sensación de alerta, miedo, dolores musculares, etc.
  • La persona tiende a recordar constantemente el evento traumático, además de temer que vuelva a suceder. La angustia aumenta y ella se siente constantemente amenazada. Cualquier estímulo la aterroriza, vive en pánico y su mente queda prisionera del hecho vivido.

Cómo tratar este trastorno

Tras un diagnóstico de trastorno por estrés agudo es necesario ofrecer al paciente la terapia adecuada para que la enfermedad no conduzca a una etapa peor o crónica. El estudio realizado en la Universidad de Bergen, Noruega, valida la eficacia de la terapia cognitivo-conductual.

Estrategias como la reestructuración cognitiva, las técnicas de relajación o la exposición imaginaria o directa promueven la curación y permiten mejoras significativas.

Recalcamos una vez más que cualquiera puede encontrarse en experiencias altamente traumáticas. Es recomendable contar con la ayuda de un experto para gestionar su impacto, calmar los síntomas y adoptar las estrategias de afrontamiento adecuadas. No siempre podemos hacerlo solos.

  • Bryant, RA (2018, 1 de diciembre). La evidencia actual del trastorno por estrés agudo. Informes actuales de psiquiatría. Current Medicine Group LLC 1. https://doi.org/10.1007/s11920-018-0976-x
  • Kornør, Hege; Winje, Dagfinn; Ekeberg, Øivind; Weisæth, Lars; Kirkehei, Ingvild; Johansen, Kjell; Steiro, Asbjørn (septiembre de 2008). «Terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma temprano para prevenir el trastorno de estrés postraumático crónico y los síntomas relacionados: una revisión sistemática y un metanálisis». Psiquiatría BMC. 8: 8. doi: 10.1186 / 1471-244x-8-8