Trastorno de pánico: síntomas, causas y tratamiento

Trastorno de pánico: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es el trastorno de pánico? ¿Cuáles son las causas y los posibles tratamientos? ¡Descubre esto y mucho más!

Según el DSM-5, entre el 2 y el 3% de la población de Europa y Estados Unidos padece trastorno de pánico. Es dos veces más común en mujeres que en hombres, y el grupo de edad más afectado es el de 20-24. Pero, ¿qué es exactamente este trastorno? ¿Qué lo desencadena y cómo se trata?

Echemos un vistazo más de cerca a este trastorno de ansiedad que puede volverse muy discapacitante, caracterizado por ataques de pánico repentinos y el miedo a experimentarlos nuevamente.

Los trastornos de tipo ansiedad, junto con los trastornos depresivos y los relacionados con el consumo de drogas, tienen la tasa de prevalencia más alta del mundo. Hacerlos visibles genera conciencia sobre su magnitud e impacto.

Definición y síntomas del trastorno de pánico

El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad que se caracteriza, según el DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) desde aparición recurrente de ataques de pánico repentinos e impredecibles.

En los momentos previos al ataque, la persona puede estar tranquila o ansiosa. Por otro lado, en los trastornos de pánico, el sujeto tiene miedo de revivir un ataque, lo que interfiere en gran medida con su vida.

Pero, ¿qué son los ataques de pánico o convulsiones? Episodios repentinos y transitorios en los que surgen sentimientos de angustia, malestar y miedo de fuerte intensidad. La duración es variable (unos 15 minutos); el pico de intensidad se alcanza después de unos minutos.

Los síntomas que acompañan a un ataque de pánico son diferentes. Incluyen sudoración, hiperventilación, taquicardia, temblor, mareos, vómitos y náuseas.. También hay síntomas psíquicos como miedo a volverse loco o perder el control, morir o sufrir un infarto, etc.

Además, pueden aparecer síntomas disociativos como la desrealización (la sensación de que lo que está sucediendo no es real) y la despersonalización (sentirse ajeno al estado mental o al cuerpo).

«La carga de la ansiedad es mayor que el mal que la causa».

– Anónimo –

Causas del trastorno de pánico

¿Cuáles son las causas del trastorno de pánico? No siempre se conocen, además de ser variadas. Por ejemplo, el primer ataque de pánico puede desencadenarse por factores situacionales. Pero el miedo a que la crisis se repita puede estar vinculado a una interpretación negativa y adversa de las sensaciones corporales (no relacionadas con la ansiedad).

Al interpretar algunas sensaciones corporales como ansiosas, pueden intensificarse; por tanto, generan más miedo y ansiedad y pueden provocar un ataque de pánico.

también la genética puede estar relacionada con la etiología del trastorno de pánico. Las personas con familiares que padecen un trastorno de ansiedad tienen más probabilidades de desarrollar uno. Finalmente, las experiencias previas y el aprendizaje de ciertos patrones de comportamiento pueden afectar la génesis de un trastorno de pánico.

«El miedo es incertidumbre en busca de seguridad».

– F. Krishnamurti –

Tratamiento del trastorno de pánico

Entre las psicoterapias efectivas en caso de trastorno de pánico encontramos las siguientes.

Programas cognitivo-conductuales multicomponente

Se ha demostrado que dos programas son muy eficaces para tratar el trastorno de pánico:

  • Tratamiento de Barlow para el control del pánico (2007).
  • Terapia cognitiva de Clark y Salkovskis (1996).

La terapia de Barlow implica exposición in vivo a sensaciones interoceptivas como elemento central de la intervención. También incluye elementos de psicoeducación, exposición interoceptiva, reestructuración cognitiva y ejercicios de respiración y relajación.

La terapia cognitiva de Clark y Salkovskis tiene como objetivo identificar, probar y modificar sensaciones erróneas a favor de otros más realistas. Consta de elementos de psicoeducación, reestructuración cognitiva, experimentos conductuales basados ​​en la inducción de sensaciones temidas y consejos útiles para abandonar conductas de seguridad.

Ejercicios de respiración

Estos incluyen ejercicios de respiración lenta de Chalkley (1983) para los ataques de pánico. El objetivo principal es aprender la respiración diafragmática lenta.

Sin embargo, actualmente se cuestiona su eficacia como intervención aislada. Lo ideal es incluir estos ejercicios en un programa más amplio.

Relajación aplicada

Para el trastorno de pánico, se utiliza principalmente la relajación aplicada de Öst (1988). Se enseña al paciente la relajación muscular progresiva.; luego se utiliza para enfrentar, de forma paulatina, primero las sensaciones corporales que pueden desencadenar el pánico y segundo las actividades y situaciones previamente evitadas por el sujeto.

Terapia de exposición in vivo

Una de las más eficaces es la terapia de exposición de William y Falbo (1996). El paciente se expone en la vida real, y de forma sistemática, a las situaciones que teme y evita.

Estimulación vagal contra el trastorno de pánico

La estimulación vagal de Sartory y Olajide (1988) intenta controlar la frecuencia cardíaca del paciente mediante técnicas de masaje carotídeo. Parte del tratamiento es la presión que se aplica al ojo mientras se expulsa el aire de los pulmones.

Terapia intensiva enfocada en sensaciones

Los autores de esta terapia para el trastorno de pánico son Morisette, Spiegel y Heinrichs (2005). ES una operación que dura 8 días consecutivos. El objetivo es eliminar el miedo a las sensaciones físicas.

Para ello se utiliza una exposición total y no gradual, enfrentando de inmediato las sensaciones más temidas. La exposición también se mejora al inducir sensaciones corporales a través de ejercicios físicos.

Terapia de aceptación y compromiso

Dentro de esta terapia, denominada ACT, encontramos la terapia cognitivo-conductual para el pánico más aceptada por Levitt y Karekla (2005).

Consiste en un procedimiento cognitivo-conductual estándar que incluye psicoeducación, exposición situacional e interoceptiva, reestructuración cognitiva. También proporciona otros elementos del ACT como Mindfulness y el posible aumento de actividades útiles para contrarrestar la ansiedad..

Farmacoterapia

La farmacoterapia utilizada y validada para el trastorno de pánico implica el uso de antidepresivos y ansiolíticos. Generalmente Los ISRS se prescriben como antidepresivos y las benzodiazepinas o tranquilizantes como ansiolíticos.

Los medicamentos pueden ayudar a calmar la ansiedad, pero un tratamiento que combine psicoterapia con farmacoterapia siempre será ideal. De hecho, los cambios profundos siempre se logran con un apoyo psicológico adecuado, es decir, con terapia.

En otras palabras, la farmacoterapia puede tranquilizar y sentar las bases para comenzar a trabajar en el trastorno. Sin embargo, La psicoterapia permitirá al paciente cambiar sus creencias. y dejar de evitar determinadas situaciones y sentimientos.

  • American Psychiatric Association -APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid. Panamericana.
  • Caballo (2002). Manual para el tratamiento cognitivo-conductual de los trastornos psicológicos. Vol. 1 y 2. Madrid. Siglo XXI (Capítulos 1-8, 16-18).
  • Pérez, M., Fernández, J.R., Fernández, C. y Amigo, I. (2010). Guía de tratamientos psicológicos eficaces I y II:. Madrid: Pirámide.