Trastornos alimentarios: cuando comer se convierte en una enfermedad

Coma poco o casi nada y aún así tendrá sobrepeso. O puedes comer mucho, mucho, sin preocuparte por tu cuerpo (y tu salud). Estas serían las respuestas probables de un lego a los principales trastornos alimentarios existentes. Pero, ¿sabes realmente qué es, cuáles son los síntomas y cómo tratar enfermedades como la anorexia, la bulimia y los atracones?

¿Qué son?

Antes de especificar algunos tipos, es importante comprender qué son los trastornos alimentarios, en general. Según Genta (Grupo Especializado en Nutrición y Trastornos de la Alimentación):

“Son síndromes psiquiátricos caracterizados por cambios dramáticos en la conducta alimentaria que tienen la tasa de mortalidad más alta entre todos los trastornos psiquiátricos (aproximadamente el 15%). Se caracterizan por la práctica de dietas restrictivas y aleatorias y el uso de métodos inadecuados para la pérdida y el mantenimiento de peso. También hay una serie de cogniciones disfuncionales sobre conceptos nutricionales y una relación complicada con la comida ”.

También cabe señalar que los trastornos son producto de una compleja interrelación entre aspectos biológicos, psicológicos y socioculturales.

Causas

No existe una causa única responsable de los trastornos alimentarios. Por tanto, se tienen en cuenta varios componentes:

  • Factores genéticos: la investigación indica una mayor prevalencia de trastornos alimentarios en algunas familias, lo que sugiere una agregación familiar con la posibilidad de un factor genético asociado;
  • Factores biológicos: se ha postulado que los cambios en los neurotransmisores que modulan el hambre y la saciedad tales como norepinefrina, serotonina, colecistoquinina y diferentes neuropéptidos predisponen a los trastornos alimentarios;
  • Factores socioculturales: la obsesión por tener un cuerpo delgado y perfecto se refuerza en la vida diaria de la sociedad occidental. La valorización de actrices y modelos, generalmente bajo peso, frente a la burla que sufren los obesos, es un ejemplo de ello;
  • Factores familiares: las dificultades de comunicación entre miembros de la familia, las interacciones tormentosas y conflictivas pueden considerarse mantenedores de los trastornos alimentarios;
  • Factores psicologicos: Algunos cambios característicos como baja autoestima, rigidez en el comportamiento, distorsiones cognitivas, la necesidad de mantener un control total sobre su vida, la falta de confianza pueden preceder al desarrollo del cuadro clínico.
Tipos más comunes

La anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa, junto con los atracones, son los tres tipos más comunes de trastornos alimentarios. Mientras que los dos primeros tienen como características comunes una intensa preocupación por el peso, un miedo excesivo a subir de peso y una percepción distorsionada de la forma corporal, el tercero es todo lo contrario, caracterizado por episodios frecuentes en los que se ingieren muchos alimentos sin conductas compensatorias para prevenir aumento de peso.


La anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa, junto con los atracones, son los tres tipos más comunes de trastornos alimentarios.

Según los datos de Amab (Atención multidisciplinar para la anorexia, bulimia y otros trastornos alimentarios) se estima que, a lo largo de la vida, entre un 0,5 y un 4% de las mujeres tendrán anorexia nerviosa, del 1 al 4,2% de bulimia nerviosa y 2, 5% Trastorno de la alimentación compulsiva. Condiciones más ligeras, que no cumplen con todos los criterios de enfermedad, pero que marcan una profunda insatisfacción con el cuerpo – como una búsqueda interminable de dietas y cirugía plástica, posibles usos de recursos extremos para adelgazar (vómitos, uso de laxantes, diuréticos, moderadores de apetito y ejercicio físico compulsivo) – puede cubrir el 15% de las mujeres.

¿Cómo reconocer cada trastorno?

Anorexia

  • Afecta más a las mujeres;
  • Algunos, además de restringir la comida, vomitan (por autoinducción o con medicación);
  • Abuso de diuréticos y laxantes;
  • Tiene una pérdida de peso severa;
  • Tienen una gran distorsión de la imagen corporal, tanto la propia como la ajena;
  • Tienen en promedio 16 años;
  • Niegan el hambre;
  • Son introvertidos;
  • Creen que su comportamiento es normal y sus actitudes correctas;
  • Pueden tener problemas afectivos.

Cabe señalar que la Anorexia Nerviosa es una enfermedad grave, con un riesgo de mortalidad en alrededor del 5 al 15% de los casos (asociada a complicaciones médicas y suicidio).

Bulimia

  • Afecta más a las mujeres;
  • Vomitan (por autoinducción o usando drogas) de manera recurrente después de episodios compulsivos;
  • Algunos abusan de los diuréticos y laxantes;
  • Tienen un peso normal o superior a lo normal;
  • La distorsión de la imagen corporal es menos pronunciada;
  • Tienen una media de 20 años;
  • Intentan controlar el hambre y terminan teniendo episodios en los que es muy grande y fuera de control;
  • Son más extrovertidos;
  • Se sienten culpables por su comportamiento;
  • Pueden tener problemas afectivos y abuso de alcohol y drogas.

Alrededor del 70% de los individuos se recuperan con el tiempo, y aquellos pacientes con menos problemas psiquiátricos tienen una mejor evolución.

Obligación alimentaria

  • La mayoría de las mujeres, pero hay muchos más hombres que en otros trastornos;
  • No presentan vómitos;
  • No utilizan diuréticos ni laxantes;
  • 75% tiene obesidad;
  • No hay distorsión de la imagen corporal;
  • Tienen una media de más de 30 años;
  • Comen normalmente durante el día, pero tienen episodios en los que comen demasiado;
  • Son introvertidos;
  • Se culpan a sí mismos por su comportamiento;
  • Pueden tener problemas afectivos y adicción al juego y al bingo.
Como tratar?

Debido a la complejidad de las causas de aparición de los trastornos alimentarios, los pacientes deben ser tratados con un abordaje multidisciplinar, cuyo principal objetivo es recuperar el estado general de salud. Los objetivos del tratamiento son restaurar el estado nutricional, reducir o eliminar las prácticas y comportamientos compensatorios, abordar las consecuencias psicológicas asociadas con los síntomas.

¿Es posible prevenir?

No es posible prevenir todos los factores de riesgo involucrados en el desarrollo de un trastorno alimentario, pero es posible influir positivamente en los factores socioculturales.

Es recomendado:
  • Revisar sus propias creencias y comportamientos relacionados con la imagen corporal y el peso, considerando cómo los niños y adolescentes interpretan y reciben sus mensajes;
  • Fomentar prácticas saludables de alimentación y actividad física;
  • Hable sobre diferentes tipos y formas corporales;
  • Hable sobre los peligros de las dietas desatendidas;
  • Valorar las diferencias y cualidades individuales y no solo la apariencia externa.
Y no se recomienda:
  • Clasifique los alimentos en buenos o malos, correctos o incorrectos;
  • Use la comida como recompensa o castigo;
  • Comente sobre el peso de las personas;
  • Permita que las personas hablen de manera peyorativa sobre las características físicas de las personas, como el peso o el tamaño.
Datos mundiales

Según estimaciones del Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos (NIMH), 70 millones de personas en todo el mundo padecen algún tipo de trastorno alimentario. En estudios a largo plazo, la tasa de mortalidad causada por estos trastornos es alta: entre el 18% y el 20%. Según el Centro Nacional de Información sobre Trastornos de la Alimentación de Canadá (Nedic, las siglas en inglés), la incidencia mundial de muertes relacionadas con la anorexia en mujeres entre 15 y 24 años es 12 veces mayor que cualquier otra causa en este grupo de edad.

A pesar de la prevalencia entre las mujeres, los datos muestran que la incidencia entre los hombres se está disparando. Según una investigación publicada en Revista estadounidense de psiquiatría, Del 10% al 15% de la población mundial con bulimia o anorexia está formada por hombres, y el 20% de ellos son homosexuales.