Walt Whitman: el poeta entusiasta de la vida

Walt Whitman: el poeta entusiasta de la vida

Walt Whitman sufrió censura y recibió amargas críticas por su libro «Hojas de hierba»: la sexualidad explícita que se muestra en sus versos no fue bien recibida en ese momento.

Walt Whitman fue el padre del verso libre y es considerado uno de los escritores estadounidenses más influyentes de todos los tiempos. Ensayista, periodista, enfermero, sus poemas transmitían pasión, euforia y alegría, hablaban del amor, la sexualidad, la naturaleza y el entusiasmo por la vida. Fue sobre todo un humanista, que creía en la libertad y que con su legado poético inspiró a numerosas generaciones.

Principalmente conocido por sus libros de poesía, incluyendo Hojas de hierva, Whitman se ha convertido en el símbolo de quienes son capaces de enfrentar la adversidad para hacer realidad sus sueños. Su inmenso altruismo lo impulsó a ofrecer apoyo espiritual a los soldados durante la guerra civil, donde sufrió un atentado que lo dejó discapacitado de por vida.

Su carácter y determinación le permitieron afrontar las duras críticas a sus obras. Admiraba a Keats, Shakespeare y Emerson, pero siempre buscaba nuevas formas de expresión. Como periodista, luchó por la abolición de la pena de muerte, el fin de la esclavitud y la igualdad.

Era un hombre valiente y moderno, que prefería el verso libre, un estilo a veces salvaje y falto de rigor, sin duda en sintonía con su carácter. Así, aunque su obra chocara con una sociedad puritana todavía atada a las más estrictas convenciones sociales, Walt Whitman ha sabido regalarnos obras únicas y excepcionales que han marcado para siempre la historia de la literatura.

«Yo me canto y me celebro,
Y lo que yo tomo debes tomar
porque cada átomo que me pertenece también te pertenece a ti «.

-Canción de mí mismo-

Biografía de Walt Whitman, el periodista convertido en poeta

Walt Whitman nació en 1819 en West Hills, Nueva York, el segundo hijo de nueve hermanos, de Walter y Loisa Van Velsor. Los Whitman eran una familia de cuáqueros que vivieron en la miseria toda su vida.

A pesar de la pobreza pronto el pequeño Whitman pudo convertirse en un experto autodidacta, familiarizándose con los clásicos, como Dante, Shakespeare y Homer, y enseguida se muestra fascinado por la literatura y la poesía.

A los 12 comenzó a trabajar en una imprenta, un entorno ideal para sus gustos, lo que le permitió ayudar a su familia y estudiar como docente. Después de obtener su título y trabajar durante un tiempo en varias escuelas rurales en Long Island, por Walt Whitman asumió una profesión que sería decisiva para su carrera: el periodismo.

El compromiso de Walt Whitman con los derechos civiles y la libertad

Después de dejar su trabajo docente, Whitman viajó a Nueva York para fundar su periódico Long Islander News.. Terminó desempeñando las funciones de editor, periodista y repartidor.

En estas primeras publicaciones ya podemos ver los rasgos que marcarán su estilo, como los whitmanismos (uso de palabras inventadas) que luego aparecerán en todos sus relatos, versos y cartas, como los que intercambió con su socio, Peter Doyle.

En ese momento, Whitman dio amplia prueba de su compromiso social al presentar la propuesta de abolir la esclavitud y la pena de muerte, para mejorar los salarios y respetar los derechos civiles. En ese momento su periódico tuvo mucho éxito, tanto que pronto fundó otros periódicos, hasta el más famoso, el Brooklyn Freeman.

Los beneficios obtenidos de la impresión le permitieron publicar la primera edición de Hojas de hierva, colección de 12 poemas que serían elogiados por Ralph Waldo Emerson. Sin embargo, críticos y lectores de la época juzgaron negativamente el estilo despreocupado, apasionado e incluso libertino del poeta, acusándolo de homosexualidad y bisexualidad.

Esta publicación le causó innumerables problemas incluso más tarde.. Con el advenimiento de la Guerra Civil, Walt Whitman decidió ir al frente como enfermero voluntario. El Ministerio del Interior agradeció su dedicación, pero tras descubrir que era el autor de Hojas de hierva, lo despidió en el acto.

«Canto el cuerpo eléctrico, las huestes de los que amo me abrazan y yo los abrazo».

Tiempo de falta, tiempo de creación

Después de su despido, Walt Whitman tuvo que luchar duro para llegar a fin de mes. Cuidó de sus hermanos y de su madre enferma, trabajando esporádicamente y sobreviviendo con la ayuda de escritores y amigos. Las últimas décadas de su vida fueron bastante complicadas, pero nunca perdió el entusiasmo, la pasión por escribir y la fuerza para defender sus ideas.

Continuó escribiendo y editando muchas de sus obras y poemas. En 1870, Whitman se instaló en Camden, Nueva Jersey, donde sufrió un derrame cerebral que lo dejó parcialmente paralizado. Incluso este evento no derrotó su espíritu, ya que el libro Hojas de hierva continuó publicándose con la ayuda de sus amigos en 1876, 1881 y 1889.

Su última publicación fue Adiós fantasía de 1891. Murió el 26 de marzo de 1892 de neumonía. Tenía 72 años.

Un estilo vanguardista para la época

«Yo mismo canto, / lo que asumo, debes asumir / porque cada átomo que me pertenece te pertenece también a ti».

Así comienza el primer poema Hojas de hierva. Walt Whitman, junto con Emily Dickinson, fue uno de los poetas más importantes de Estados Unidos. Sin embargo, su trabajo no se entendió en su día y fue muy criticado. En esos años era un escándalo que un poeta no escribiera en rima, que mezclara el estilo narrativo con el verso libre.

Walt Whitman habló abiertamente sobre el sexo, ensalzando la belleza de amar a hombres y mujeres por igual. El mundo aún no estaba preparado para que figuras como él, sintonizaran con su humanidad y con una celebración de la vida tan intensa, libre, alegre y enérgica.

Whitman creó un nuevo poema para un pueblo nuevo, pero pocos lo entendieron. Sus versos estaban hechos de palabras puras y transparentes que describían lo que significa amar, abrazar, ser consciente de la compañía de los demás, de la grandeza de amar, de la creación de realidades más justas.

Leer sus obras, sumergirse en el universo único de sus poemas significa celebrar con él todos los mensajes que nos dejó en sus versos libres, redescubrir su arte como si nos hablara cara a cara, de corazón a corazón: «Si de inmediato no me encuentres no te desanimes, si no me encuentras en un lugar búscame en otro, en algún lugar me he detenido y te estoy esperando ”.

  • Amoroso, Jerome (1999) Walt Whitman: La canción de sí mismo. Prensa de la Universidad de California
  • Reynolds, David S (1995) La América de Walt Whitman: una biografía cultural. Nueva York: Vintage Books